Las vacunas COVID del futuro: Estudian una combinación de nanopartículas proteicas más efectivas contra el virus

Las variantes emergentes de COVID-19, que evaden la respuesta inmunitaria y exhiben una transmisión rápida incluso en personas completamente vacunadas, representan una amenaza crítica para el control de la pandemia y el manejo de la enfermedad, y han desafiado la efectividad de las vacunas.

Ahora, un equipo interdisciplinario del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia ha descubierto una vacuna de nanopartículas que combina dos proteínas que inducen respuestas inmunitarias contra el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) y parece estar alcanzando un potencial más amplio y seguro. lucha contra COVID, dicen los investigadores.

“La pandemia del SARS-CoV-2 ha causado más de seis millones de muertes desde 2019 —dice Baozhong Wang, autor principal del estudio y profesor asociado del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia— y es una carga para la salud pública en todo el mundo. El virus está evolucionando rápidamente y se caracteriza por la aparición de varias variantes significativas”.

La ciencia ya ha establecido que la proteína espiga (S) es el antígeno objetivo preferido para el desarrollo de vacunas para combatir el virus en función de su función esencial y numerosos epítopos neutralizantes.

“Sin embargo, las vacunas actuales ofrecen una protección limitada contra diferentes variantes”, continúa Wang. Este estudio, realizado en ratones, examina las respuestas inmunitarias provocadas por dos proteínas, la proteína espiga y su subunidad parental relativamente conservada (S2) de la proteína espiga.

Los resultados, publicados en la revista Small, muestran que unir las dos proteínas en nanopartículas de proteína bicapa mejora la inmunogenicidad de las proteínas.

“Toda la proteína S se ha utilizado como antígeno principal en las vacunas contra esta pandemia en curso”, dijo Wang. Sin embargo, a medida que el número de infecciones continúa aumentando, han surgido más y más variantes que han suplantado al virus original. Por este motivo, la eficacia y la protección de las vacunas actuales se ven constantemente amenazadas y deben mejorarse continuamente. Por el contrario, la cepa está más conservada y tiene menos mutaciones entre linajes. Además, la cepa podría inducir una neutralización de anticuerpos eficiente y una potente actividad de citotoxicidad celular dependiente de anticuerpos (ADCC) contra múltiples variantes de la proteína S. Este trabajo muestra que la subunidad de la cepa estabilizada podría ser un antígeno potencial para una vacuna universal contra el SARS-CoV – 2 contra variantes impredecibles”.

El artículo escrito por los investigadores encontró que la inmunización con anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) inducida por cepa equilibrada con actividad ADCC potente y de amplio espectro provocó un tipo de respuesta inmunitaria en la que las células infectadas se recubren con anticuerpos, que luego se dirigen a ciertos tipos de reclutas. glóbulos blancos para matar las células infectadas.

Además, las nanopartículas de proteína bicapa construidas a partir de proteínas de tallo y espiga de longitud completa indujeron ADCC y anticuerpos neutralizantes más robustos que las proteínas de tallo y espiga, respectivamente.

Los investigadores también descubrieron que las nanopartículas producían anticuerpos IgG séricos más fuertes y equilibrados que la mezcla de proteínas solubles correspondiente, y que la respuesta inmunitaria duraba al menos cuatro meses después de la inmunización. Con un anticuerpo de isotipo IgG inducido por cepa más equilibrado, respuestas inmunitarias sostenidas y excelentes perfiles de seguridad, las nanopartículas de proteína bicapa tienen el potencial de evolucionar hacia vacunas contra el SARS-CoV-2 más amplias, informa el estudio.

“La subunidad madre S2 estabilizada y conservada ha demostrado su potencial como candidata a vacuna universal contra el SARS-CoV-2 contra variantes impredecibles”, dijo Yao Ma, primer autor del estudio e investigador postdoctoral en el Instituto de Ciencias Biomédicas de Georgia. Nuestras nanopartículas de proteína bicapa que contienen la proteína de pico de longitud completa y la cepa S2 indujeron respuestas inmunitarias sólidas a largo plazo y demostraron un perfil de seguridad en nuestros estudios primarios, lo que brinda una opción para el desarrollo actual de vacunas contra el SARS-CoV-2.

“La pandemia está lejos de terminar y constantemente surgen nuevas variantes que representan una amenaza masiva para la salud humana. Por lo tanto, las actualizaciones de vacunas deben mantenerse al día para evitar otra pandemia con una nueva variante impredecible”, concluyó Wang.

Fuente: Infobae