Vacunas nasales Covid, ¿sabías de su existencia?

Imagina inhalar tan solo unas gotas de líquido para protegerte del coronavirus. Esa es la idea detrás de las vacunas COVID-19 administradas por vía nasal, y últimamente han llamado mucho la atención, ya sea en forma de aerosol o líquido.

Estas vacunas nasales se basan en la misma tecnología que las vacunas regulares, que se administran mediante inyección. Pero como explica Mayuresh Abhyankar, investigador de la Universidad de Virginia que estudia enfermedades infecciosas y trabaja en vacunas nasales, hay muchos beneficios inmunológicos al vacunar a alguien exactamente donde es probable que el coronavirus comience su ataque.

Como su nombre indica, se administran por la nariz. Más específicamente, llamadas vacunas intranasales, estos productos biológicos son líquidos que se pueden administrar en forma de aerosol o mediante un gotero o una jeringa. La vacuna nasal más común es FluMist, un aerosol nasal que utiliza virus de la gripe inactivados para proteger contra la influenza.

Las vacunas intranasales son mejores para proteger contra patógenos nasales como la gripe o el coronavirus. Al imitar el primer paso de la exposición natural a un patógeno en el aire, estas vacunas ayudan a entrenar el sistema inmunológico de una persona en el sitio potencial de infección.

Los científicos han demostrado que la respuesta inmunitaria inicial en las vías respiratorias después de que una persona se expone a un virus en el aire puede afectar la forma en que se enferma. Por lo tanto, en teoría, las vacunas intranasales podrían ofrecer una mejor protección que las vacunas inyectadas en el brazo.

Si recibe una inyección de COVID-19 en su brazo, la vacuna desencadenará una poderosa respuesta inmunológica en las células cercanas a donde recibió la inyección. También hace que el sistema inmunitario produzca anticuerpos específicos contra el coronavirus y otras células en otras partes del cuerpo.

Cuando el coronavirus comienza a infectar las células de las vías respiratorias de una persona, las células inmunitarias cercanas comienzan a montar una defensa. Su cuerpo también envía células inmunitarias antivirales y anticuerpos desde otros lugares al sitio de la infección. Pero para cuando suficientes células inmunitarias específicas del coronavirus se reúnan alrededor del sitio de la infección para evitar que el virus se replique, es probable que el virus ya haya comenzado a propagarse por todo el cuerpo, lo que dificulta que el sistema inmunitario se mantenga al día.

Las vacunas nasales imitan el virus para preparar el sistema inmunitario para un virus, pero lo que es más importante, imitan el proceso de infección y mejoran la respuesta protectora dentro del sistema inmunitario que recubre el revestimiento de la nariz y la garganta. En pocas palabras, las vacunas intranasales son como saber que va a haber una depresión y poner los guardias en el lugar correcto antes de que surjan los problemas.

La ciencia confirma esta idea. En una comparación directa, la vacuna COVID-19 de AstraZeneca brindó una mayor protección en los hámsteres vacunados por vía intranasal que en los vacunados por vía intramuscular.

La vacunación nasal también podría usarse junto con la inmunización intramuscular. En un estudio reciente, algunos ratones recibieron una vacuna nasal e intramuscular y fueron expuestos a una dosis letal de SARS-CoV-2: todos los ratones vacunados de forma mixta sobrevivieron, en comparación con solo uno de cada 10 de los no vacunados.

Finalmente, las vacunas intranasales son indoloras, no invasivas y no requieren entrenamiento especial para su uso.

Obtener la dosis correcta puede ser más difícil con las vacunas nasales que con una inyección, especialmente en niños pequeños. Si una persona tiene la nariz tapada o estornuda, esto puede resultar en una dosis más baja que la deseada.

También hay algunos riesgos únicos para la salud. Todas las vacunas pasan por rigurosas pruebas de seguridad y ensayos clínicos, pero estos procesos son particularmente importantes para las vacunas nasales porque la nariz está cerca del cerebro.

En 2000, el 27,7 por ciento de las personas que recibieron una vacuna antigripal intranasal inactivada en Suiza desarrollaron parálisis facial temporal, también conocida como parálisis de Bell. Los investigadores descubrieron más tarde que la culpa era de una toxina bacteriana agregada a la vacuna para estimular la respuesta inmune.

Este es el único caso reportado de problemas neurológicos causados ​​por vacunas intranasales, pero es algo a considerar.

A fines de mayo de este año, todavía no había vacunas intranasales contra el COVID-19 aprobadas para uso humano.

Actualmente hay siete en ensayos clínicos, tres de los cuales fueron realizados por Beijing Wantai Biological Pharmacy, Bharat Biotech y Codagenix and Serum Institute of India, que se encuentran en ensayos de fase 3 en humanos.

En los próximos meses, los resultados de estos estudios mostrarán no solo qué tan seguras son estas nuevas y prometedoras vacunas contra el COVID, sino también si funcionan mejor que las que se usan actualmente.

Con información de El Financiero