Usé este dispositivo de $150 para controlar mi riesgo de Covid. De todos modos me dio

Bloomberg — Mi novio no se sentía bien. Por otra parte, eso no fue tan sorprendente.

Acabábamos de pasar un fin de semana en el Festival de Jazz anual de Nueva Orleans, donde pasamos largos días horneando en hornos a 90 grados y bebiendo mucha cerveza para refrescarnos. Pero las resacas y el golpe de calor no fueron los únicos posibles culpables.

El riesgo de Covid-19 estaba en todas partes. Lo sabía porque durante semanas había estado cargando un monitor de dióxido de carbono del tamaño de la palma de la mano de $ 150 que medía exactamente eso.

Entonces Jesse me dijo que no podía oler nada. Una línea de color rosa claro pronto confirmó la respuesta que había temido. Tenía covid-19. Tres días después, después de evitarlo durante dos años, yo también di positivo.

Los monitores de dióxido de carbono pueden evaluar el riesgo de Covid-19 en una habitación, ya que ayudan a saber si se respira aire limpio. Miden la concentración de dióxido de carbono que exhalan las personas, junto con otras cosas, como posiblemente partículas de virus. Cuanto mejor esté ventilada una habitación, menor será la lectura en la pantalla de mi monitor, lo que no solo significa menos dióxido de carbono, sino también menos cosas como el covid-19 que podrían estar enfermando a las personas.

Había probado el dispositivo porque tenía curiosidad por lo útil que podría ser esa tecnología en medio de una pandemia mundial, ya que todos tomamos decisiones sobre qué aspectos de la vida previa a la pandemia reanudar y dónde seguir ejerciendo cautela. También quería ver qué podría decir sobre la seguridad de los lugares donde paso mi tiempo. La mayor parte del tiempo sentí que el número en mi pantalla era alto, demasiado alto.

No soy el único que tuvo esta idea.

“Como ya no se requieren máscaras, uso un sensor de dióxido de carbono con más frecuencia”, dijo Linsey Marr, científica de aerosoles en Virginia Tech, que ha tenido un monitor durante un año y medio. “Siento que ahora tengo una idea mucho mejor de, ‘Oh, este lugar podría ser riesgoso, y este lugar podría ser menos riesgoso'”.

En un mundo perfecto, los niveles de dióxido de carbono estarían disponibles en todas partes, lo que nos permitiría comprender la infraestructura invisible que mantiene seguro nuestro medio ambiente mientras enfrentamos la incómoda tarea de encontrar una nueva normalidad. En cambio, estamos atrapados en esta nueva fase de la pandemia sin una idea real de cuán riesgosas son realmente nuestras oficinas, restaurantes favoritos o cines locales.

El monitor de dióxido de carbono lee 522 ppm.  en la cocina del apartamento de Emma.  Fuente: Emma Court/Bloombergdfd

Aire malo

El monitor de CO2 no solo me llevó a Nueva Orleans (donde los niveles de dióxido de carbono oscilaron entre 636 partes por millón y 4325 ppm), sino también a una casa familiar de Pascua en Illinois (menos de 1000 ppm) a degustaciones en Willamette Valley en Oregón (entre 441 ppm y 722 ppm) y, después de que el mandato de la máscara de transporte terminara a mediados de abril, a viajes aéreos llenos de viajeros sin máscara (entre 585 ppm y 1,928 ppm). ).

El monitor mostraba con frecuencia una lectura superior al nivel de calidad del aire interior recomendado por los CDC de 800 ppm; De hecho, alrededor del 60% de mis lecturas en el transcurso de un mes excedieron este número.

He visto cómo los números aumentan a niveles preocupantes en restaurantes, taxis y aviones, así como en los hogares de las personas, en una habitación de hotel y en una tienda. A veces, las lecturas superaron varias veces las 800 ppm.

Esos números eran una señal no solo de que estaba en espacios mal ventilados, sino también de que estaba respirando el aire potencialmente contaminado con Covid-19 que exhalaban otras personas. En un momento, mientras estaba sentado en un automóvil con las ventanas cerradas y el aire acondicionado encendido, exhaló casi el 10% de lo que inhaló. Mi monitor de dióxido de carbono me dice exactamente qué tan ocupado está.

Niveles de dióxido de carbono en Powells, una popular librería de Portland.  Fuente: Emma Court/Bloombergdfd

Si está en una habitación con altos niveles de dióxido de carbono, Marr dijo que tal vez quiera usar una máscara de calidad o tratar de minimizar su tiempo en la habitación.

Algunas de las lecturas más altas de mis viajes provienen de abordar los vuelos en los que he estado. Aunque escuchas mucho sobre la filtración en los aviones, estos sistemas generalmente no funcionan hasta que el avión está en movimiento.

“Advertimos al respecto”, dijo Joe Allen, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y otro experto en salud pública que vigila el dióxido de carbono.

Una lectura de dióxido de carbono durante un vuelo el 15 de abril.  Fuente: Emma Court/Bloombergdfd

mejorar la ventilación

Las lecturas del monitor de dióxido de carbono también fueron altas durante el vuelo, pero eso reflejaba una de las limitaciones del dispositivo: mide la ventilación pero no la filtración. Los aviones hacen circular el aire, por lo que está respirando una gran cantidad de aire que otras personas han exhalado, pero ese aire también pasa a través de un filtro de alta calidad, por lo que es poco probable que contenga partículas de virus, dijo Marr.

Dejando a un lado las limitaciones, las lecturas de mi dispositivo han sido consistentemente altas en muchos tipos de lugares. Allen dice que eso se debe a que una buena ventilación no suele ser una prioridad, aunque cree que eso está cambiando ahora, dos años después de una pandemia mundial que ha matado a más de un millón de estadounidenses. Mejorar la ventilación interior no tiene por qué ser difícil ni costoso. Puede ser tan simple como abrir ventanas o instalar filtros de calidad en un sistema HVAC existente.

Y el aire fresco no solo reduce el riesgo de Covid-19. También puede ayudar a reducir los contaminantes que se acumulan a partir de alérgenos de mascotas, moho y productos químicos de limpieza, cosas que tampoco desea respirar. Incluso hay un nombre para las enfermedades causadas por la mala ventilación: síndrome del edificio enfermo.

Los lugares a los que no pude llegar durante mis viajes, como las escuelas públicas de Boston (donde Allen se desempeñó como consultor de ventilación) y los lugares de entretenimiento en Japón, están difundiendo información sobre la calidad del aire. Bélgica ha ido aún más lejos, requiriendo monitores visibles de dióxido de carbono en lugares públicos.

Mientras tanto, en los EE. UU., la administración Biden solo ha dicho que las empresas y organizaciones deben tomar medidas para mejorar la calidad del aire interior. Sin embargo, estas son solo recomendaciones, y la administración no ha establecido reglas específicas de calidad del aire ni ha asignado fondos específicos para contribuir a las mejoras generales.

Aún así, el nuevo énfasis en la calidad del aire interior puede ayudar a expandir el mercado global de tecnologías que pueden controlar los contaminantes interiores y exteriores. Según Zion Market Research de Nueva York, se espera que este mercado crezca de USD 4400 millones a USD 6400 millones para 2028.

festival de jazz

La ventilación no es el único factor que afecta el riesgo, pero es uno de los más fáciles de cambiar. También es menos estricto que otras medidas de Covid-19, como las limitaciones de capacidad en interiores. (Allen dice que el estado de vacunación, el tiempo que se pasa en un lugar y el tamaño del espacio también son importantes).

Y compartir esta información con el público puede darnos una mejor comprensión de los riesgos que corremos cuando vivimos en un mundo en el que estamos rodeados por un virus extremadamente contagioso.

El monitor también me mostró qué lugares eran bastante seguros. Por ejemplo, afuera, donde el nivel se mantuvo bajo incluso en el festival de jazz con entradas agotadas. Los aeropuertos estaban sorprendentemente bien ventilados, al igual que el vestíbulo de un hotel, especialmente en comparación con el espacio de arriba. Las bodegas casi vacías y de techos altos en Oregón donde mi amigo y yo fuimos a catar vinos también tenían buenas lecturas.

Otra lectura del monitor de dióxido de carbono tomada mientras caminaba por un aeropuerto.  Fuente: Emma Court/Bloombergdfd

Nadie puede saber exactamente cómo contrajeron el Covid-19, pero después de monitorear los niveles de dióxido de carbono durante un mes, tuve una idea bastante buena. La mayor parte del Jazzfest es al aire libre, pero en nuestra primera noche en Nueva Orleans teníamos entradas para una actuación de la banda favorita de mi amigo.

Llegamos temprano al espectáculo y nos detuvimos en el bar. El espacio aún estaba relativamente vacío. Saqué mi monitor de dióxido de carbono y verifiqué la lectura: 641 ppm. Nada mal. Muy por debajo del punto de referencia de los CDC de 800 ppm.

Pronto el lugar se llenó de gente cantando y bailando. Mi monitor se apagó, pero según todas las lecturas que había tomado hasta ahora, podía predecir fácilmente que esos números estarían muy por encima de 800.

Poco después, uno de los músicos que actuaron esa noche reveló públicamente que tenía Covid-19. Y días después también lo tuvimos.

Este aviso no representa necesariamente la opinión de los editores o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.