Un reto de supervivencia post-Covid-19 | Otro

Antes de contraer Covid-19, Luis O. Figueroa Morales No tenía problemas para caminar e incluso trotar de vez en cuando. Ahora, más de un año después de la infección, finalmente respira sin oxígeno suplementario e intentará mejorar su función pulmonar con terapias de agua.

Figueroa Morales estuvo hospitalizado durante 27 días con Covid-19 y no duda en admitir que a pesar de las secuelas aún pendientes, fue uno de los “afortunados” con el virus.

“Fueron 27 días en el hospital. Pasamos muchas noches con fiebre. Me bañaban en la cama, hacía mis necesidades en la cama y cada vez que había alguna actividad, mis niveles de oxígeno bajaban bruscamente. Ha habido muchas noches que no me han asegurado, pero gracias a Dios estoy aquí para contarlo”, dijo. EL PORTAVOZ. “Por lo menos tuve la oportunidad de salir del hospital porque muchos han muerto. Pensé que no iba a salir”, agregó.


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En junio del año pasado se inauguró en la isla la primera clínica para tratar la enfermedad conocida como “Covid largo” o Covid ampliado o prolongado. Salud Integral de la Montaña con sede en Naranjito atendió a 510 pacientes a partir de ese momento y Figueroa Morales fue uno de ellos.

El hombre de 40 años dijo que cuando buscó tratamiento para su condición le aseguraron que permanecería en una máquina de oxígeno de por vida en respuesta al deterioro de su función pulmonar.

El hombre, padre de dos hijos de 21 y 22 años, se contagió en abril del año pasado, poco antes de que le tocara vacunarse.

“Tuve que vacunarme y una semana antes de la vacunación me dio Covid-19”, dijo. “Alrededor del día ocho perdí el aliento y decidimos ir al hospital. En el hospital cuando me hicieron las pruebas tenía asma. Me dio neumonía y mis pulmones colapsaron”, agregó.

Hasta ese momento, dijo, su única dolencia era la espalda, provocada por una caída mientras trabajaba como oficial penitenciario, y desde entonces está jubilado.


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Unas semanas después de que Figueroa Morales saliera del hospital después de recuperarse de Covid-19, comenzó a sentirse mal y finalmente le pusieron el tanque de oxígeno. Lejos estaba la cita para hablar del funcionamiento de sus pulmones y le advirtieron que necesitaría oxígeno por el resto de su vida. Ingresó a la clínica de Naranjito a fines del año pasado y desde entonces ha superado la necesidad de oxígeno, pero continúa requiriendo tratamiento y terapia.

“Cuando voy de compras o hago algo con mi esposa, tengo que reducir la velocidad. Hay cosas que no puedo hacer. Si estamos mucho tiempo en el supermercado, tengo que caminar despacio o quedarme en el auto”, dijo.

“Solía ​​ser capaz de hacer lo mío. Ahora me puedo lavar porque me canso del resto de actividades. Salí y me ejercité. No es que fuera atleta, pero caminaba o corría la distancia y no me cansaba. Era algo que podía hacer”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el 30% de las personas hospitalizadas con Covid-19 tendrán Covid prolongado seis meses después de la infección. El 13,3% de los infectados tendrán síntomas de covid prolongados un mes después de la infección y el 2,5% serán pacientes de covid prolongados después de tres meses. El CDC define a Long Covid como una condición incapacitante con múltiples manifestaciones, que incluyen, entre otros, trastornos respiratorios, cardíacos, musculares y mentales. Desde que comenzó la pandemia se han reportado en Puerto Rico 329,183 casos confirmados de Covid-19 y 328,245 casos probables adicionales.

Menos casos de los esperados

dr. Nelson Almodóvar, Director Médico de Salud Integral de la Montaña, indicó que la edad promedio de los pacientes que asisten a este centro es de 47 años.

“Nos preocupamos más por las manifestaciones respiratorias y cardiovasculares. Son pacientes que comienzan con palpitaciones y molestias en el pecho. Vienen con quejas de que les cuesta realizar tareas que antes podían hacer, o que el nivel de su enfermedad respiratoria ha empeorado con episodios más frecuentes y sufren fatiga de esfuerzo y fatiga en reposo”, explica. “Estos síntomas aquí tienen un efecto cultural significativo y muchos desarrollan ansiedad o depresión”.


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Reconoció que los expertos que estudian esta condición en la isla esperaban que hubiera muchos más casos. Una de las razones por las que esta enfermedad no es más común aquí es que una gran parte de la población está vacunada.

“Hay varias explicaciones. La vacunación se ha utilizado en varias partes del mundo para aliviar los síntomas posteriores a la COVID-19. Sospecho que el alto número de personas vacunadas en Puerto Rico fue un factor positivo. El número de contagios y casos activos en Puerto Rico ronda los 400,000. Esperaríamos un número significativamente mayor, alrededor de 120,000 personas (con covid expandido) y no vimos eso”, dijo.

EL PORTAVOZ solicitó al Departamento de Salud una estimación de las personas con Covid en curso en la isla, pero los datos no estaban disponibles.

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