Stoke City FC, un icono del fútbol inglés

El deporte ha acompañado a las personas a lo largo de su historia y dentro de las distintas disciplinas, el fútbol ocupa un lugar especial ya que es uno de los favoritos de millones de personas en diferentes países del mundo.

Aunque algunas versiones apuntan a que esta práctica se inició el 15 ) de 1863.

También nació en suelo británico un equipo emblemático: el Stoke City FC. Dirigido por Peter y John Coates, dos de los propietarios de la famosa y reputada casa de apuestas en línea Bet365, el club es el club más antiguo de la Premier League inglesa y el segundo más antiguo del mundo. Conozcamos un poco más sobre esta institución deportiva.

Los inicios del Stoke City FC

En 1863, un grupo de alumnos de Charterhouse School en la ciudad de Stoke-on-Trent en Staffordshire decidió unirse y formar un club. El nombre que eligieron fue Stoke Ramblers.

Años más tarde, concretamente en 1878, la institución deportiva se fusionó con el Stoke Victoria Cricket Club. Esta asociación dio lugar al nombre de “Stoke Football Club”. Durante este periodo, la empresa también se trasladó al campo del Athletic Club y adoptó su casaca oficial: camiseta de rayas blancas y rojas, combinada con medias y pantalón blanco.

Los años de esplendor

Las décadas de 1920 y 1930 fueron sin duda una época de gran expansión para esta institución deportiva. En 1919 el club compró el campo al Athletic Club, que más tarde se convirtió en Victoria Ground. Asimismo, Stoke-on-Trent se convirtió en ciudad en 1925 y, en consecuencia, el equipo pasó a llamarse Stoke City Football Club.

Por otro lado, en la década de 1930 la compañía acogió a uno de los jugadores más famosos del club y también del fútbol británico. Hablamos nada más y nada menos que de Stanley Matthews, un deportista que nació en la misma ciudad que la institución.

Matthews, apodado ‘El Mago’, hizo su debut con el equipo contra el Bury FC en 1932, anotando su primer gol en un partido contra el Port Vale. Gracias a la actuación de este jugador, el Stoke City FC logró el ascenso a la Premier League en la temporada 1932-1933.

Bet365, un estadio de lujo

Hoy, el estadio oficial del Stoke City FC, llamado Bet365 Stadium, tiene una capacidad de 30,089 y tiene 4 gradas, a saber, Sur, Este, Oeste y Gradas.

Como se mencionó anteriormente, el Stoke City FC compró el Victoria Ground en 1919, que sería el hogar oficial del club hasta 1996, cuando el actual presidente Peter Coates trasladó el edificio principal del club al Britannia Stadium.

Tras el traslado, comenzaron las obras de remodelación para adecuar el recinto a la normativa de Taylor (una normativa que establece que los estadios deben tener asientos para todos los espectadores), lo que supuso una inversión de unos 15 millones de libras esterlinas.

La conversión se completó en 1997, año en que el estadio abrió sus puertas por primera vez. En 2006 el campo deportivo cambió de nombre y pasó a llamarse Estadio Bet365.