¿Por qué hay personas que no han tenido COVID?: las razones que ha encontrado la ciencia

Así como la genética podría ser un factor determinante en la gravedad de la enfermedad, también podría ser clave para la resistencia a la infección por SARS-CoV-2 (Pexels)
Así como la genética podría ser un factor determinante en la gravedad de la enfermedad, también podría ser clave para la resistencia a la infección por SARS-CoV-2 (Pexels)

Algunos más, otros menos, pero Durante estos dos años y tres meses de pandemia, todos conocen a alguien que ha tenido COVID-19. Incluso algunas personas se han infectado más de una vez. Sin embargo, los especialistas advierten que a pesar de las importantes tasas de infección asintomática, existe un grupo de personas que nunca se ha infectado.

La pregunta es por qué. Cuál es la razón por la que algunas personas parecen ser inmunes al virus es una pregunta que ha intrigado a los profesionales desde que comenzó la pandemia. Y ahora hay científicos que ofrecen algunas respuestas.

La presencia de anticuerpos preexistentes.

Anticuerpos contra el coronavirus del resfriado común podrían proteger contra el SARS-CoV-2 (Foto: Franco Fafasuli)
Anticuerpos contra el coronavirus del resfriado común podrían proteger contra el SARS-CoV-2 (Foto: Franco Fafasuli)

Hay personas que pueden eliminar el virus rápidamente porque ya tienen anticuerpos y células inmunitarias de memoria que reconocen el virus.

Según un estudio publicado por el Imperial College London Las personas con niveles más altos de células T del coronavirus del resfriado común (un tipo de célula del sistema inmunitario) tenían menos probabilidades de infectarse con el SARS-CoV-2.

“Descubrimos que grandes cantidades de células T preexistentes, que son producidas por el cuerpo cuando se infectan con otros coronavirus humanos, como el resfriado común, pueden proteger contra la infección con el nuevo coronavirus”, explicó el Dr. Rhia Kundu, primera autora del estudio.

Sin embargo, Kundu también advirtió contra esto.“Si bien este es un descubrimiento importante, es solo una forma de protección y nadaes decir, debe confiar en él solo. En cambio, la mejor manera de protegerse contra el COVID-19 es con la vacunación completa, incluidas las dosis de refuerzo”.

Factores genéticos subyacentes

Puede haber características inmunológicas de cada persona que protejan contra el COVID-19 (Getty)
Puede haber características inmunológicas de cada persona que protejan contra el COVID-19 (Getty)

Además de los cuidados que cualquier persona puede tener y la protección a través de la vacunación, Los expertos creen que puede haber ciertos rasgos genéticos e inmunológicos que hacen que algunas personas sean naturalmente más resistentes al COVID-19.

El inmunólogo Stuart Tangye del Instituto Garvan de Investigación Médica postuló que “habrá personas menos susceptibles Infección viral porque tienen diferencias en sus genes, como B. Genes que son importantes para la entrada de virus en las células”, y compara lo que sucede con otras enfermedades infecciosas: “Con el VIH, por ejemplo, hay un número muy, muy pequeño de personas que son genéticamente resistentes a la infección. Eso se debe a que tienen mutaciones genéticas naturales en un gen específico, por lo que el virus no puede infectar físicamente sus células T”.

Los estudios realizados en el pasado han encontrado vínculos interesantes entre ciertas variantes genéticas y la susceptibilidad de las personas a enfermedades transmisibles como el VIH, la tuberculosis y la influenza. naturalPor lo general, los investigadores se preguntaban si tal variante podría existir para COVID-19. Un estudio de junio de 2021, que no fue revisado por pares, encontró una asociación entre una variante genética y un menor riesgo de contraer el virus, mientras que otro estudio a gran escala se centró en parejas en las que una persona se enfermó y la otra no. Comenzó en octubre de 2021, pero los resultados finales aún no están disponibles.

“Mi especulación es que algo se confirmará, porque se ha observado bien que la resistencia incrustada en la variación genética se selecciona en las pandemias”.dijo Nicholas Pullen, profesor de biología en la Universidad del Norte de Colorado.

Los científicos que estudian las causas subyacentes de la COVID grave han identificado una causa genética en casi el 20 % de los casos críticos. Y creen que “así como la genética puede ser un factor determinante de la gravedad de la enfermedad, la composición genética también puede ser la clave para la resistencia a la infección por SARS-CoV-2”, especuló Lindsay Broadbent, investigadora de la Facultad de Medicina. Odontología y Ciencias Biomédicas de Queen’s University, Belfast, Irlanda del Norte.

Más allá de la protección que brindan las vacunas, cada persona tiene factores genéticos específicos que pueden afectar su inmunidad (Reuters)
Más allá de la protección que brindan las vacunas, cada persona tiene factores genéticos específicos que pueden afectar su inmunidad (Reuters)

A Jennifer Nuzzo, Profesora de Epidemiología en la Escuela de Educación Pública de la Universidad Brown, “Estudiar los genes y otros rasgos biológicos de las personas que nunca contrajeron el coronavirus podría arrojar luz sobre cómo se desarrolla el virus o cómo infecta el cuerpo humano y enferma a las personas”.

Los expertos dicen que los resultados podrían conducir a mejores medicamentos y consejos de salud más específicos.

Y aunque los científicos no saben por qué algunas personas pueden ser inmunes al coronavirus, Nuzzo cree que sí. Una hipótesis podría ser que algunas personas tienen menos receptores en la nariz, la garganta y los pulmones a los que se puede unir el virus. Otras posibles explicaciones podrían incluir la exposición previa a un virus relacionado o simplemente haber nacido con un sistema inmunológico más adecuado para combatir el SARS-CoV-2.

Como puede verse, la eficacia de la respuesta inmunitaria a la infección está determinada en gran medida por la edad y la genética. Pero un estilo de vida saludable también puede ayudar. Por ejemplo, se ha hablado mucho durante la pandemia de que la deficiencia de vitamina D puede aumentar el riesgo de ciertas infecciones. Dormir muy poco también puede tener un efecto perjudicial en la capacidad del cuerpo para combatir los patógenos invasores. Desde una dieta variada y equilibrada hasta nutrientes y actividad física no se debe subestimar todo lo que está disponible para cualquier persona para estimular su sistema inmunológico. Menos aún hoy en día.

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