Niebla mental y COVID-19

La ciencia ha demostrado que incluso la inflamación crónica de bajo nivel puede convertirse en un asesino silencioso, contribuyendo a enfermedades cardiovasculares, cáncer, diabetes tipo 2 y otras enfermedades. Pero, ¿qué hay de sus efectos sobre el sistema nervioso y el cerebro?

Desde el comienzo de COVID-19, no es raro que los neurólogos hablen de los pacientes que ingresan a sus clínicas con “desafíos cognitivos» desde que se recuperaron de una infección diagnosticada por COVID-19. Entre los pacientes que consultan a los neurólogos, algunos han estado asintomáticos, sienten que su pensamiento y memoria han cambiado y aún no han vuelto a la normalidad.

¿Qué se sabe de este mal?

Según la especialista Dra. Andrew Budson, hay muchas formas en que el COVID-19 puede dañar el cerebro. Algunos llaman a estas formasLos efectos cognitivos ocultos a largo plazo del COVID-19“. COVID en términos de mortalidad ha sido devastador. Solo en los EE. UU., cobró tantas vidas como la Primera Guerra Mundial, Vietnam y Corea juntos. La mayoría de estas muertes se deben a las conocidas complicaciones pulmonares del coronavirus. Sin embargo, se reconoce cada vez más que el virus también ataca el sistema nervioso. Los médicos han encontrado, aunque no se han realizado estudios serios y concluyentes sobre el tema, que una alta proporción, quizás alrededor del 40%, de los pacientes presentan manifestaciones neurológicas al inicio de la infección, y que alrededor de uno de cada tres presenta problemas cognitivos. Algunos médicos de cuidados intensivos creen que las manifestaciones neurológicas pueden ser devastadoras e incluso fatales, como: B. encefalitis, accidente cerebrovascular y falta de oxígeno en el cerebro. Pero otros efectos pueden ser más sutiles, como el deterioro sostenido en la atención sostenida observado por investigadores chinos.

Además de los efectos inmediatos y directos en el cerebro, la COVID-19 también puede tener efectos a largo plazo en otros sistemas y órganos. Las personas con trabajos largos y monótonos, como Otras personas, como los conductores de camiones, pueden experimentar síntomas persistentes como fatiga, dolores corporales, incapacidad para moverse, dolores de cabeza y dificultad para dormir. Algunos de estos problemas pueden resultar del daño permanente a los pulmones, el corazón, los riñones u otros órganos. El daño a estos órganos, o incluso solo a los síntomas en sí, puede afectar el pensamiento y la memoria y causar confusión mental. Por ejemplo, ¿cómo puedes pensar con claridad cuando te sientes cansado y te duele el cuerpo? ¿Cómo puedes concentrarte cuando has estado despierto la mitad de la noche y te despertaste con dolor de cabeza?

Pero el daño cerebral es peligroso. Aunque pequeño, un estudio de 12 pacientes con encefalitis por COVID-19, uno de los cuales se recuperó por completo, 10 se recuperaron parcialmente y uno murió. Este estudio también encontró que varios pacientes con COVID sufrieron accidentes cerebrovasculares. Médicos canadienses han señalado la infección por COVID como un factor de riesgo de accidente cerebrovascular, informando que las personas mayores de 70 años tienen un riesgo particularmente alto de sufrir un accidente cerebrovascular relacionado con COVID y advirtiendo que incluso los jóvenes tienen siete veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular por este coronavirus que una gripe típica. virus. En el otro lado del mundo, cuando los finlandeses realizaron autopsias a pacientes muertos con COVID, descubrieron que otra de las principales causas del daño cerebral era la falta de oxígeno. Lo interesante de estos pacientes muertos es que, si bien algunos de ellos no mostraron signos de lesión cerebral durante su vida antes de su muerte por el curso de su infección por COVID, todos tenían daño cerebral. Los médicos estadounidenses que realizaron autopsias encontraron células grandes llamadas megacariocitos en los capilares cerebrales de personas que murieron a causa de la infección por COVID-19. Los megacariocitos producen plaquetas, que son parte del sistema de coagulación del cuerpo, y estas células no deberían estar allí. De hecho, estos neurólogos nunca antes habían visto megacariocitos en el cerebro, y esta observación nunca antes se había informado en la literatura médica. Estas células podrían estar relacionadas con los accidentes cerebrovasculares observados en personas con COVID-19.

¿Y qué pasó con los pacientes sobrevivientes que se recuperaron de las unidades de cuidados intensivos o unidades de cuidados intensivos?

En algunos de ellos -un porcentaje que algunos cifran hasta en un tercio de las personas- muestran un grado de deterioro cognitivo tan profundo, por insuficiencia respiratoria aguda o shock por cualquier causa, que el rendimiento en las pruebas neuropsicológicas es equiparable al de aquellos con lesión cerebral traumática. En la vida cotidiana, tales efectos cognitivos sobre la memoria, la atención y el funcionamiento ejecutivo pueden incluso dificultar las conversaciones con amigos y familiares. Los efectos psicológicos a largo plazo informados por los pacientes y comúnmente observados de las estancias en la UCI incluyen ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Hay una pregunta más que debe responderse: ¿qué pasa si la enfermedad de COVID no es tan grave como para causar daño cerebral? Esto necesita ser investigado más a fondo. Un grupo de médicos e investigadores chinos examinó varios aspectos de la función cognitiva en 29 personas que se creía que se habían recuperado por completo de la infección por COVID. Encontraron un deterioro persistente en la atención sostenida (la capacidad de prestar atención a información importante durante el tiempo que sea relevante). Esto ha atraído mucha atención y se han presentado teorías sobre por qué la atención sostenida se vería comprometida permanentemente en personas que se cree que se han recuperado por completo de COVID. El grupo chino cree que puede estar relacionado con procesos inflamatorios subyacentes. Pero es igualmente probable que los pacientes con COVID hayan sufrido derrames cerebrales silenciosos o falta de oxígeno que dañó sus cerebros. Los accidentes cerebrovasculares silenciosos generalmente afectan la materia blanca del cerebro, el cableado entre las células cerebrales que permite que las diferentes partes del cerebro se comuniquen entre sí. Este cableado es esencial para la atención y, si se daña, la atención sostenida se verá comprometida. Por supuesto, los ancianos son los más vulnerables a este daño.

¿Qué podemos sacar de todo esto?

Aunque muchas personas que se han recuperado de la COVID retoman fácilmente su vida diaria incluso si tienen algún déficit de atención, hay algunas personas que pueden experimentar dificultades ahora o más adelante. Pero hay otros médicos estadounidenses y europeos que son más agresivos en sus conclusiones e interpretaciones, creyendo que la combinación de los efectos directos del virus, la inflamación sistémica, el accidente cerebrovascular y el daño a los órganos del cuerpo (como los pulmones y el hígado) podría incluso poner a COVID. – Los sobrevivientes corren un alto riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

¿Qué podemos decir de la niebla mental de la que se habla ahora?

Empecemos tratando de entender la niebla mental. La niebla mental no es un término médico o científico; Las personas lo usan para describir cómo se sienten cuando su pensamiento es lento, confuso y no agudo. Todos experimentamos este sentimiento de vez en cuando. No es raro escuchar: No puedo pensar con claridad cuando tengo gripe u otra enfermedad. Tal vez sufriste de jet lag (insomnio temporal) y tu pensamiento era lento. Pero para algunos, puede ser causado por algo que están tomando, como un antihistamínico u otro medicamento, que les nubla el pensamiento durante unas horas. De cualquier manera, probablemente espere volver pronto a la normalidad, ya sea porque se está recuperando de su enfermedad, ajustándose a la nueva zona horaria o esperando que desaparezcan los efectos secundarios del medicamento.

¿Y si su pensamiento no se normalizaba?

Volviendo al tipo de paciente del que hablábamos al principio del artículo, un luchador con “desafíos cognitivos”, nos encontramos con algunos de ellos que, desde que se recuperaron del virus, han tenido exámenes y una serie de pruebas: todo normal, pero sus desafíos cognitivos continúan. Al igual que este tipo de pacientes, algunas personas que se han recuperado de los efectos agudos y potencialmente mortales del COVID-19 todavía no sienten que su pensamiento y memoria hayan vuelto a la normalidad. Creo que aquí se aplica el término popular Brain Fog. ¿Y cuáles serían sus síntomas? Probablemente los más comunes serían: confusión mental; difícil de enfocar; déficit de memoria; fatiga cognitiva.

¿Y entonces qué debes hacer?

Mantener contacto con el médico y monitorear los síntomas y el comportamiento. El consejo, aunque general, vale la pena intentarlo y unificarlo para despejar la niebla mental: realice actividades que sabemos ayudan con el pensamiento y la memoria. Haz ejercicio aeróbico. Una dieta saludable. Escuchar música. practicar la atención plena. Mantener una actitud mental positiva.