Mundial 2022 en Qatar: guerra de fútbol en Ucrania | Deportes

A veces, en los entrenamientos, cuando quiere que sus jugadores se expresen, Oleksandr Petrakov, el seleccionador de Ucrania, les grita: “¡La gente se está muriendo en Ucrania!”. Más tarde, en su habitación de hotel en Brdo (Eslovenia), en un entorno idílico a pocos kilómetros al norte de Ljubljana, se arrepiente de algo, duda si no está siendo demasiado duro, si no está presionando demasiado a unos tipos que lo hicieron amigos, familiares y conocidos en el frente de guerra; o desapareció o vivió en ciudades pobres bajo control ruso como Cherson. Pero el equipo de Petrakov tiene una misión que el presidente Zelenskyy ha integrado en la estrategia general contra Rusia: tratar de clasificarse para la Copa del Mundo de Qatar. Necesita ganar dos partidos: contra Escocia en Glasgow este miércoles y contra Gales en Cardiff el domingo.

El primero estaba previsto para marzo pasado, pero Rusia atacó a Ucrania la madrugada del 24 de febrero, la FIFA expulsó a los rusos de sus competiciones y el partido fue aplazado. Petrakov estaba menos sorprendido por la invasión que los demás. Unas semanas antes había estado en Turquía en un torneo de selecciones de las categorías inferiores, donde había comentado con varios compañeros rusos sus planes para preparar esta clasificación: “¿Qué pretemporada hacéis cuando empiece la guerra? ¿23?”, recuerda lo que le dijeron. “Me desperté el 23 y no había nada. Pero el día 24, como a las cuatro de la mañana, mi hijo me llamó, ‘Papá, allá vamos’.

Cuando decidieron posponer el partido entre Escocia y Ucrania, la UEFA esperaba que la situación se calmara antes de junio. No sucedió. Con el país aún resistiendo el ataque militar, el entrenador, cuatro futbolistas y el equipo técnico y administrativo del equipo partieron el 30 de abril de Kyiv hacia un exilio temporal en Eslovenia. “Cuando llegamos, vimos la gran diferencia: no pudimos encontrar nada en Ucrania, ni siquiera gasolina. Y salir y llegar a Europa, el contraste, todo está ahí, la gente está contenta, sonríe. Paz”, recuerda Petrakov.

Oleksandr Petrakov, entrenador de la selección de fútbol de Ucrania.
Oleksandr Petrakov, entrenador de la selección de fútbol de Ucrania.Luis Almodóvar

Durante todo el mes de mayo se han sumado a la concentración jugadores de distintos puntos de Ucrania y otros que juegan en clubes de fuera del país. El último en llegar tras la final de la Champions League en París fue el portero Andriy Lunin del Real Madrid.

Querían preparar su guerra por otros medios, como explica el mediocampista del Dynamo Kyiv Oleksandr Karavayev: “Tenemos que ganar en todos los frentes: en la guerra, en el frente cultural, en el frente deportivo”, dice.

Karavayev pasó los primeros días de la invasión resguardado con su familia en la ciudad deportiva de su equipo. Posteriormente el club sacó a su mujer e hijos del país y se quedó allí hasta que la selección llamó: “Creo que podemos ayudar más a nuestro país con cosas así, salir de Ucrania, jugar partidos benéficos, mostrarle al mundo entero lo que está pasando”. en nuestro país”, dice.

En Instagram, los militares envían mensajes desde el frente a los futbolistas para animarlos.

No es solo que ellos piensen de esa manera. Petrakov quería quedarse en Kyiv, aunque podría haber dejado el país en cualquier momento dada su edad de 64 años. Visitó puestos militares en la capital y también ciudades arrasadas por los rusos como Bucha, y recuerda el mensaje más común que le enviaban: “Cuando iba a las trincheras a visitar a los militares, todos me preguntaban lo mismo. Dijeron: ‘Mira, lo único que pedimos es que el equipo se clasifique para la Copa del Mundo’. También tenemos que demostrar que estamos vivos”, explica el técnico.

Estos mensajes también se reciben con mucha frecuencia en el área metropolitana de Ucrania. El mediocampista del Dnipro Oleksandr Pikhalyonok, el jefe del club en el que jugó hasta que la guerra arrasó con la liga ucraniana, dice: “Nuestro presidente fue al frente. Nos llama y hace videollamadas con nosotros. Está allí con los soldados y estamos hablando con ellos”, dice. “Un niño que solía jugar para Karpaty también está al frente y, a veces, nos pide ayuda”.

No es el único que mantiene comunicación con los militares en Brdo. Muchos soldados escriben a los futbolistas a través de Instagram, como dice Pikhalyonok: “Mucha gente del ejército que no me conoce me escribe allí. Me dicen: ‘Tienes que ir al Mundial, eso nos hará felices’.

La selección de Ucrania se entrena en Brdo (Eslovenia).
La selección de Ucrania se entrena en Brdo (Eslovenia).Luis Almodóvar

Soldados del frente, bajo disparos, animan a los futbolistas a entrenarse al pie de los Alpes Julianos, en los campos del Centro Nacional de Fútbol de Brdo, un complejo con hoyos de golf, bosque, lago, cisnes, carruajes antiguos y aroma a fresco estiércol Un paisaje donde los recién casados ​​acuden a hacerse planos generales, y donde el silencio apenas se rompe con el silbido de los buggies eléctricos y el rugido del dron que graba los entrenamientos en Ucrania.

Karavayev está impresionado: “Estoy asombrado de lo valiente que tienes que ser, qué espíritu tienes que tener para estar en primera línea, en primera línea, para defender el país. Y nos envían mensajes de apoyo para que podamos traer resultados positivos al país y alegrarles el día. Siempre nos apoyan, siempre están con nosotros. Si somos nosotros los que necesitamos apoyar”, dice.

culpa

Las imágenes del dron son posteriormente escrutadas por Abraham Campomar, analista español de la selección ucraniana, desde donde su pasaporte le permitió partir en las primeras horas del atentado. Los ucranianos entre 18 y 60 años no pueden salir del país, pero después de un viaje por carretera lleno de baches, Campomar pudo llegar a Burgos con una expedición de unas 25 personas, de donde es su familia: “Tardamos tres días en conducir 700 kilómetros hasta la frontera”, recuerda él mismo. Campomar creció en Ucrania donde sus padres se mudaron cuando él era joven, su esposa es de Mariupol, sus hijos nacieron allí y sus amigos son de allí. Salir del país, dejar atrás a parte de su gente, desencadenó sentimientos de culpa: “Había un sentimiento de injusticia, de ser un extraño. Yo sí… ¿Y por qué no ella? Entonces podría lidiar con estas emociones, no culparme, sino pensar en lo que puedo aportar. Todos tienen que ayudar en su primera línea donde puedan”.

La delantera futbolística tampoco lo tiene fácil. Cuando el entrenador aún estaba en Kyiv, pasó un mes y medio sin poder ver un partido ni un minuto. No podía escapar a la noticia, y mientras salía a pasear al perro, las explosiones de fondo se lo recordaron. En el retiro de Eslovenia no lo tiene mucho más fácil: “Me siento a pensar y siempre me hago la misma pregunta: ¿Por qué a mí? ¿Por qué me dieron la selección en agosto y ahora empezó la guerra?”, resopla, mirando el techo de la terraza de su habitación. “Pero tengo que ser fuerte. no puedo arrepentirme Tengo que demostrar a los jugadores que tienen que ir para adelante”.

Un momento de calma durante un entrenamiento de la selección ucraniana en Brdo (Eslovenia).
Un momento de calma durante un entrenamiento de la selección ucraniana en Brdo (Eslovenia).Luis Almodóvar

El fútbol es muy importante en Brdo, pero ni mucho menos lo más urgente: “Hablé con cada uno de ellos para preguntarles dónde está su familia, cómo están ahora sus padres, sus madres, sus esposas, sus hijos. . . , cuando había paz, solo hablábamos de fútbol. Pero ahora tenemos, por ejemplo, un masajista cuyo padre estaba en Mariupol y todavía no hay noticias de él. Muchos padres de futbolistas se han alistado en el ejército. Por eso tenemos que entrenar y hablar de fútbol, ​​pero también de esta situación”, explica Petrakov.

El fútbol es una plataforma social y política muy importante.

Abraham Campomar, analista de la selección de Ucrania

Consciente de la presión que viven sus futbolistas, a la que él mismo contribuye en ocasiones, el técnico les dio unos días libres tras los primeros 17 seguidos, encerrados entre la primera planta del Hotel Elegans y el campo de entrenamiento.

También trata de aligerar los ánimos en las sesiones de trabajo, con algunas bromas incluso cuando tiene que decirles a sus muchachos que el próximo amistoso previsto para el 26 de mayo contra RD Congo ha sido cancelado y quedan 90 minutos para el decisivo primer partido. , este miércoles ante Escocia, no volvería a intentarlo ante un rival. La federación africana cambió sus demandas hasta que fue imposible organizar la reunión. No fue el primer país en decepcionarlos en la preparación, pero Petrakov logró sacarles algunas risas antes del trabajo. Porque siempre hay una guerra de fondo.

“No puedo olvidarlo”, dice Karavayev. “No puedes aislarte de esta situación. Eso nos toca a cada uno de nosotros. No puedo dejar de ver las noticias. Estoy muy preocupado porque mis padres se quedaron en Kherson y ahora Kherson está ocupado por los rusos”.

Mientras tanto, tienen que seguir preparándose para jugar al fútbol, ​​pero no es solo un juego para ninguno de ellos, como explica Campomar en un discurso adoptado por todos en Brdo: “El fútbol es una fuerza más grande, una oportunidad para mostrar algo más, uno para representar a todo un país que quiere sentirse vivo, que es libre e independiente, que puede luchar por su lugar en el mundo por sí mismo. El fútbol es una plataforma social y política muy importante”, dice. Y Pikhalyonok concluye describiendo la importancia que le dan a este miércoles en Glasgow: “Es el partido de fútbol más importante de la historia de Ucrania”, dice.

Si ganan, tienen el último obstáculo para ingresar a la Copa del Mundo en Qatar el domingo en Gales de Gareth Bale. Más tarde todavía tienen tres partidos en la Liga de las Naciones, luego este equipo excepcional estacionado en el exilio esloveno se disolverá nuevamente. Muchos, como el entrenador, volverán a Ucrania, a pesar de la guerra: “Ahí está mi mujer. Mis hijos están en Ucrania. Quiero ir a casa, eso es seguro. Me gusta mucho mi país, me gusta mucho Kyiv, nací allí, he estado allí toda mi vida. Por eso vuelvo a casa”.

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