Misterio rodea explosión de casos de COVID-19 en Corea del Norte: expertos

Durante más de dos años, mientras el COVID-19 devastaba al resto del mundo, Corea del Norte insistió casi imposiblemente en que no había experimentado una sola infección con el nuevo coronavirus, según la mayoría de los expertos.

Eso cambió a mediados de mayo cuando las autoridades llegaron al país. reportó una explosión de casos sospecharon y movilizaron a los militares para responder a lo que calificaron como una “gran emergencia nacional”.

Muchos gobiernos extranjeros y grupos humanitarios internacionales temían lo peor en medio del brote. Sin embargo, en las dos semanas desde que Pyongyang descubrió nuevos casos, los medios estatales informaron que la situación mejoraba rápidamente.

Según las cifras diarias publicadas en el periódico, el número de casos nuevos y existentes ha disminuido considerablemente desde mediados de mayo. Rodong Sinmun. En la última semana, el diario estatal reportó solo dos muertes relacionadas con la infección.

Los medios estatales informaron el domingo que el líder norcoreano, Kim Jong Un, dio “una evaluación positiva de que la situación de la pandemia está bajo control y mejorando en todo el país” durante una reunión.

Más tarde ese mismo día, se alivió parcialmente un bloqueo pandémico en la capital, Pyongyang, según varios medios de comunicación extranjeros.

Los mensajes contradictorios han dejado perplejos a los observadores que tratan de averiguar por qué Corea del Norte es como es, después de todo. reconoció un brote de COVID-19 solo para publicar números oficiales que son difíciles de creer.

“Sus estadísticas simplemente no tienen sentido”, dijo Christopher Green, especialista de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

“Tenemos multitud de casos para comparar: el mundo ha pasado por esto. No hay excusa para aceptar [las cifras de coronavirus de Corea del Norte] literalmente”, agregó.

tasa de mortalidad demasiado baja

Hasta el lunes, las autoridades de Corea del Norte habían informado de 3,55 millones de casos sospechosos de COVID-19, una cifra que representa alrededor del 14 % de la población total del país. Sin embargo, los medios estatales solo han informado de 70 muertes.

Si hay que creer en las cifras de Corea del Norte, el país ha logrado una tasa de mortalidad por COVID-19 del 0,002%, que sería, con mucho, la más baja del mundo.

A modo de comparación, Corea del Sur ha informado una tasa de mortalidad por el virus del 0,13%. Aplicando el número de muertos del Sur a los casos sospechosos de Corea del Norte, habrían muerto más de 4.600 personas.

Sin embargo, es poco probable que una comparación de las dos Coreas brinde un resultado significativo, ya que Corea del Sur tiene un sistema de salud eficiente y moderno y una de las tasas de vacunación de COVID-19 más altas del mundo.

Si bien Corea del Norte aún no ha comenzado la vacunación masiva contra el coronavirus y su sistema de salud es inadecuado, señala Jung Hae-hun, especialista en medicina preventiva y asesor de políticas de COVID-19 del gobierno de Corea del Sur.

“Las cifras de Corea del Norte parecen carecer de datos”, dijo Jung.

no hay suficiente evidencia

Es posible que la propia Corea del Norte no sepa el alcance total del brote, en gran parte debido a la escasez de suministros para pruebas de COVID-19.

Durante la mayor parte de los últimos dos años, este país ha informado números regulares de pruebas de COVID-19 a la Organización Mundial de la Salud (OMS), pero esos números semanales nunca superaron los 1.800.

La falta de capacidad de prueba puede explicar por qué Corea del Norte ha informado sobre supuestos “casos de fiebre” en lugar de casos de COVID-19 en las últimas dos semanas.

Green dijo que tampoco descarta que Corea del Norte esté tergiversando intencionalmente la situación.

“A través de una combinación de pruebas inadecuadas, incentivos perversos en niveles administrativos inferiores, brotes, casos, muertes por informar y cualquier motivación política que pueda provenir de niveles cada vez más altos, tenemos estadísticas que son esencialmente tonterías”, agregó Green en un escrito. declaración

Disipa los miedos de la élite

Entonces, ¿por qué Corea del Norte reveló el brote de COVID-19? ¿Por qué no podía seguir negando que el país estaba teniendo problemas de pandemia?

¿Una posible razón? Para tranquilizar a las élites políticas en Pyongyang, que ha visto una alta concentración de casos sospechosos.

Rachel Minyoung Lee, del Programa 38 Norte del Stimson Center, con sede en Washington, DC, dijo que el nuevo enfoque de Corea del Norte “podría tener como objetivo, al menos en parte, abordar las preocupaciones de los residentes de Pyongyang y mostrarles que los principales líderes han manejado la crisis. “

“Es casi seguro que Corea del Norte informó sobre el brote de COVID porque la situación ya no podía mantenerse en calma y proporcionar información se consideró crucial para gestionar la crisis de manera efectiva”, señaló en un artículo reciente.

¿Una llamada de ayuda?

Si bien algunos analistas han especulado que el gobierno puede haber revelado la crisis como parte de una solicitud de asistencia internacional, Lee dijo que ese podría no ser el caso esta vez. De ser así, agregó, los medios abiertos del país probablemente habrían publicado detalles adicionales que destacan las dificultades de la pandemia.

Corea del Norte ha rechazado repetidamente las ofertas internacionales de vacunas y otra asistencia de COVID-19, incluso a través de la iniciativa de intercambio de vacunas COVAX respaldada por las Naciones Unidas.

Es probable que el país tampoco tenga un tratamiento efectivo para el COVID-19. En cambio, los medios estatales instaron a los ciudadanos a beber té de hierbas, hacer gárgaras con agua salada y tomar analgésicos.

Hay señales de que Corea del Norte puede recibir ayuda de su vecina China. Según varios informes de los medios, tres aviones de carga de Corea del Norte recogieron suministros médicos en China y regresaron a Pyongyang a principios de este mes.

El viernes pasado, Reuters citó datos comerciales chinos que mostraban que Corea del Norte importó millones de máscaras faciales, 1.000 ventiladores y vacunas no identificadas de China en los meses previos al brote.

¿Cómo puede ayudar el mundo?

Si Corea del Norte realmente está experimentando un aumento en los casos, muchos expertos dicen que la comunidad internacional debería priorizar el suministro de pastillas para el tratamiento de la COVID-19, como las que fabrican Pfizer y Merck.

“Las píldoras son fáciles de transportar y entregar. La vacuna podría ser un poco más difícil”, dijo David Hong, un neurocirujano pediátrico residente en EE. UU. que ha realizado varios viajes humanitarios a Corea del Norte.

Pero los analistas creen que el gobierno de EE. UU. puede no aceptar ayuda si esa ayuda socava su narrativa de autosuficiencia.

“Creo que a veces existe la sensación de que quieren hacerlo solos”, dijo Hong. “Así que no sé si puede ser algo de mucha publicidad”.

¡Conéctese a la Voz de América! Suscríbase a nuestro canal Youtubey activa las notificaciones o síguenos en las redes sociales: Facebook, Gorjeo y Instagram.