Maneras efectivas de evitar la enfermedad del covid

Mi amigo no estaba bien. Por otro lado, eso no era demasiado sorprendente.

Acabábamos de pasar un fin de semana en el Festival de Jazz anual de Nueva Orleans, donde pasamos largos días en los calurosos años 90 bebiendo mucha cerveza para refrescarnos. Pero las resacas y el golpe de calor no fueron los únicos posibles culpables.

El riesgo de tener Covid estaba en todas partes. Lo sabía porque durante semanas había estado cargando un monitor de CO2 del tamaño de la palma de la mano de $ 150 que mide exactamente eso.

Entonces Jesse me dijo que no podía oler nada. Una línea de color rosa claro pronto confirmó la respuesta que temía: tenía covid. Tres días después, después de evitarlo durante dos años, también di positivo.

Los monitores de dióxido de carbono pueden evaluar el riesgo de Covid en una habitación, ya que ayudan a saber si se está respirando aire limpio. Miden la concentración de dióxido de carbono que exhalan las personas, junto con otras cosas, como posiblemente partículas de virus. Cuanto mejor se ventila una habitación, menor es la lectura en la pantalla de mi monitor, lo que no solo significa menos dióxido de carbono, sino también menos cosas como Covid que pueden enfermar a las personas.

Había probado el dispositivo porque tenía curiosidad por lo útil que podría ser esa tecnología en medio de una pandemia global, ya que todos tomamos decisiones sobre qué aspectos de la vida previa a la pandemia reanudar y dónde permanecer cautelosos. También quería ver qué podría revelar sobre la seguridad de los lugares donde paso mi tiempo. La mayor parte del tiempo sentí que el número en mi pantalla era alto, demasiado alto.

No soy la única persona que tuvo esta idea.

“Como ya no es necesario usar máscaras, uso el sensor de dióxido de carbono con más frecuencia”, dijo Linsey Marr, científica de aerosoles en Virginia Tech, que ha tenido un monitor durante un año y medio. “Siento que ahora tengo una idea mucho mejor de, ‘Oh, este lugar podría ser riesgoso, y este lugar podría ser menos riesgoso'”.

En un mundo perfecto, los niveles de dióxido de carbono estarían fácilmente disponibles, permitiéndonos aprender sobre la infraestructura invisible que mantiene nuestro entorno seguro mientras nos involucramos en la incómoda tarea de encontrar una nueva normalidad; En cambio, estamos atrapados en esta nueva fase de la pandemia sin una idea real de cuán riesgosas son nuestras oficinas, restaurantes favoritos o cines locales.

El monitor de CO2 no solo me acompañó a Nueva Orleans (donde los niveles de dióxido de carbono oscilaron entre 636 partes por millón y 4325 ppm), sino también a un Seder de Pésaj familiar en Illinois (menos de 1000 ppm) y a catas de vino en el Valle de Willamette en Oregon (entre 441 ppm y 722 ppm) y después del final del mandato de máscara de transporte a mediados de abril a viajes aéreos llenos de viajeros sin máscara (entre 585 ppm y 1,928 ppm).

El monitor mostraba con frecuencia una lectura más alta que el número de calidad del aire interior recomendado por los CDC, que es de 800 ppm; De hecho, alrededor del 60 por ciento de mis lecturas en el transcurso de un mes excedieron ese número.

He visto aumentar los números a niveles preocupantes en restaurantes, taxis y aviones, así como en los hogares de las personas, en una habitación de hotel y en una tienda. A veces, las lecturas superaron varias veces las 800 ppm.

Estos números eran una señal no solo de que estabas en espacios mal ventilados, sino también de que estabas respirando aire potencialmente cargado de Covid que otras personas estaban exhalando. En un momento, mientras estaba sentado en un automóvil con las ventanas cerradas y el aire acondicionado encendido, exhaló casi el 10 por ciento de lo que inhaló. Mi monitor de dióxido de carbono me dice exactamente cuánto está pasando.

Si está en una habitación con altos niveles de dióxido de carbono, Marr dijo que tal vez quiera usar una máscara de calidad o tratar de minimizar su tiempo en la habitación.

Algunas de las lecturas más altas de mis viajes provienen de abordar un avión. Aunque escuchas mucho sobre la filtración en los aviones, estos sistemas generalmente no funcionan hasta que el avión está en movimiento.

“Advertimos sobre esto”, dijo Joe Allen, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y otro experto en salud pública con monitores de dióxido de carbono.

Las lecturas del monitor de dióxido de carbono también aumentaron durante el vuelo, pero eso reflejaba una de las limitaciones del dispositivo: mide la ventilación pero no la filtración. Los aviones hacen circular el aire, por lo que estás respirando mucho aire que otras personas han exhalado, pero ese aire también pasa por un filtro de alta calidad, por lo que es poco probable que contenga partículas de virus, dijo.

Dejando a un lado las limitaciones, las lecturas de mi dispositivo han sido consistentemente altas en muchos tipos de lugares. Allen dice que eso se debe a que una buena ventilación no suele ser una prioridad, aunque cree que eso está cambiando ahora, dos años después de una pandemia mundial que ha matado a más de un millón de estadounidenses. Mejorar la ventilación interior no tiene por qué ser difícil ni costoso: puede ser tan simple como abrir ventanas o instalar filtros de calidad en un sistema HVAC existente.

Y el aire fresco no solo reduce el riesgo de Covid. También puede ayudar a reducir los contaminantes que se acumulan a partir de alérgenos de mascotas, moho y productos químicos de limpieza, cosas que tampoco desea respirar. Incluso hay un nombre para las enfermedades causadas por la mala ventilación: síndrome del edificio enfermo.

Los lugares a los que no pude llegar durante mis viajes, como las escuelas públicas de Boston (donde Allen se desempeñó como consultor de ventilación) y los lugares de entretenimiento en Japón, amplían la información sobre la calidad del aire. Bélgica ha ido aún más lejos, requiriendo monitores visibles de dióxido de carbono en lugares públicos.

Mientras tanto, en Estados Unidos, la administración Biden solo ha dicho que las empresas y organizaciones deben tomar medidas para mejorar la calidad del aire interior. Sin embargo, estas son solo recomendaciones y la administración no ha establecido estándares específicos de calidad del aire ni ha asignado fondos específicos para contribuir a las mejoras generales.

Aún así, el nuevo énfasis en la calidad del aire interior puede ayudar a expandir el mercado global de tecnologías que pueden controlar los contaminantes interiores y exteriores. Según Zion Market Research de Nueva York, se espera que este mercado crezca de USD 4400 millones a USD 6400 millones para 2028.

La ventilación no es el único factor que afecta el riesgo, pero es uno de los más fáciles de cambiar. También es menos grave que otras medidas de Covid como limitar el aforo interior. (Allen dice que el estado de vacunación, el tiempo que se pasa en un lugar y el tamaño de una habitación también son importantes).

Y compartir esta información con el público puede darnos una mejor comprensión de los riesgos que enfrentamos mientras vivimos nuestras vidas en un mundo donde nos rodea un virus altamente contagioso.

El monitor también me mostró qué lugares eran bastante seguros. Por ejemplo, afuera, donde el nivel se mantuvo bajo incluso en el festival de jazz con entradas agotadas. Los aeropuertos estaban sorprendentemente bien ventilados, al igual que el vestíbulo de un hotel, especialmente en comparación con el espacio de arriba. Las bodegas de vino altas y casi vacías de Oregón en las que mi amigo y yo probamos también fueron buenas lecturas.

Nadie puede saber con certeza cómo se contagiaron de covid, pero después de monitorear los niveles de dióxido de carbono durante un mes, tuve una idea bastante buena. La mayor parte del Jazz Fest es al aire libre, pero en nuestra primera noche en Nueva Orleans teníamos entradas para una actuación de la banda favorita de mi amigo.

Llegamos temprano al espectáculo y nos detuvimos en el bar. El lugar todavía estaba relativamente vacío. Saqué mi monitor de dióxido de carbono y verifiqué la lectura: 641 ppm. Nada mal. Muy por debajo de las 800 ppm establecidas por los CDC.

Pronto el lugar se llenó de gente cantando y bailando. Mi monitor se apagó, pero según todas las lecturas que había tomado hasta ahora, podía predecir fácilmente que esos números estarían muy por encima de 800.

Poco después, uno de los músicos que actuaron esa noche reveló públicamente que tenía COVID-19. Y días después también lo tuvimos.