La guerra en Ucrania y el Covid-19 en China frenan el crecimiento industrial mundial

Reuters.- El crecimiento de la actividad industrial mundial se desaceleró en mayo cuando China impuso duras restricciones para contener el covid-19 y el impacto de la invasión rusa de Ucrania interrumpió las cadenas de suministro y redujo la demanda, lo que exacerbó los problemas de suministro de materias primas.

Los fabricantes desaceleraron la actividad durante el último mes en economías tan diversas como Francia, Japón y Malasia, mostraron encuestas empresariales el miércoles, una señal del desafío que enfrentan los banqueros centrales para combatir la inflación con políticas monetarias más estrictas que desaceleren el crecimiento y no lo paralicen.

La lectura final del índice de gerentes de compras (PMI) del sector de la eurozona de S&P Global cayó a 54,6 en mayo desde 55,5 en abril, el nivel más bajo desde noviembre de 2020, pero justo por encima de una lectura preliminar de 54,4. Cualquier marca por encima de 50 puntos indica crecimiento.

En el Reino Unido, la actividad manufacturera se expandió el mes pasado al ritmo más débil desde enero de 2021, ya que los fabricantes de bienes de consumo se enfrentaron a una crisis del costo de vida cada vez más profunda.

“La inflación está elevando el costo de hacer negocios y disminuyendo la demanda de algunos consumidores”, dijo Simon Jonsson de KPMG.

“El conflicto en Ucrania ha provocado una escasez de suministro nueva y cada vez peor, mientras que las restricciones de Covid-19 en China y las disputas fronterizas cerca del territorio nacional también han afectado negativamente a la fabricación del Reino Unido”.

El PMI manufacturero de Caixin/Markit China llegó a 48,1 en mayo, ligeramente superior al 46,0 del mes anterior, pero por debajo de la línea de 50 puntos que separa la contracción de la expansión, según una encuesta privada. El resultado estuvo en línea con los datos oficiales publicados el martes.

Aunque las restricciones por el covid-19 se están suavizando en algunas ciudades, lo que sugiere que la caída de la producción de China puede haber tocado fondo, los analistas no esperan una recuperación rápida como la de principios de 2020, ya que los temores de nuevos brotes seguirán pesando sobre la confianza y la demanda.

“Las interrupciones en la cadena de suministro y la distribución de bienes pueden disminuir gradualmente a medida que se levante el bloqueo en Shanghái. Pero aún no hemos superado la colina, ya que China no ha abandonado por completo su política de cero covid-19”, dijo Toru Nishihama, economista jefe del Dai-ichi Life Research Institute en Tokio.

“El aumento de la inflación está obligando a algunos bancos centrales asiáticos a endurecer la política monetaria. También existe el riesgo de volatilidad del mercado por aumentos en las tasas de interés en los Estados Unidos. Dados estos riesgos, la economía asiática podría permanecer débil durante la mayor parte del año”.

EL CONTAGIO DESDE CHINA

Los bloqueos en China han paralizado la logística y las cadenas de suministro regionales y globales, y tanto Japón como Corea del Sur han experimentado fuertes caídas en la producción.

La actividad manufacturera de Japón creció a su ritmo más débil en tres meses en mayo, y los fabricantes informaron nuevos aumentos en los costos de los insumos, mostró la encuesta del PMI, ya que las secuelas de los cierres de China y el conflicto en Ucrania ejercieron presión sobre la economía.

El índice PMI de Japón, compilado por Jibun Bank, cayó a un nivel desestacionalizado de 53,3 en mayo desde 53,5 el mes anterior, marcando el ritmo más lento desde febrero.

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Las exportaciones de Corea del Sur trajeron un rayo de esperanza ya que crecieron más rápido en mayo que el mes anterior, según mostraron los datos el miércoles, ya que el aumento de los envíos a Europa y Estados Unidos compensó con creces la disminución de China.

Los datos comerciales mensuales de Corea del Sur, los primeros publicados por las principales economías exportadoras, se consideran un indicador del comercio mundial.

La actividad fabril india se expandió mejor de lo esperado en mayo, con una demanda resistente a pesar de la alta inflación.

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