La gripe llega a Asturias con el aviso de una mayor incidencia

Inicio de la campaña de vacunación antigripal y recordatorio del Covid, hace unos días. / Pablo Lorenzana

El virus coexistirá con el Covid, que todavía existe, aunque los expertos no recomiendan pruebas de antígeno generalizadas.

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Acostumbrados últimamente a hablar solo de Covid, no se debe olvidar el importante tema sanitario de la gripe. Las autoridades sanitarias siempre lo han dicho y han llamado a participar en campañas de vacunación año tras año. Una campaña que arrancará en Asturias el 10 de octubre, pero que aún está por definir o al menos comunicar a los profesionales que han mostrado su malestar sobre el tema. No se ha enviado el protocolo y por ello los centros sanitarios aún no saben qué tipo o tipos de vacunas llegarán y cómo organizar los grupos prioritarios. Y eso complica la situación en una era de “plantillas y recursos escasos”. De momento solo saben lo que anunció el Ministerio de Sanidad hace unos días: que la nueva vacuna de refuerzo contra el Covid y la vacuna contra la gripe se administrarán en las residencias de ancianos al mismo tiempo si es posible. Queda por ver si esto también se aplica al resto de la población en los centros de salud.

Los médicos de cabecera cuentan que todos los días, como siempre en esta época del año, varios pacientes preguntan cómo y cuándo comenzará la campaña. Pero todavía no tienen respuesta. Esperan tenerlo la próxima semana.

En estos momentos ya hay casos del virus de la gripe, que en principio podría sorprender en estos momentos, explica Santiago Melón, jefe del departamento de virología del Servicio de Microbiología del HUCA, aunque esto se debe a que “estamos buscando más” hasta el hecho de que se realiza “un diagnóstico diferencial” que, entre otras cosas, ayuda a controlar mejor los tratamientos y evitar el uso inadecuado de antibióticos.

Las cifras oficiales dicen que ha habido una ligera tendencia al alza en todo el país durante la semana pasada, 495 casos por cada 100,000 personas, según la Red de Vigilancia de Atención Primaria ARI-Sentinel, el sistema de vigilancia de infecciones respiratorias agudas (IRA) leves y graves que ha sido implantado para monitorear la gripe y el covid juntos.

Todavía es pronto para saber cómo llegará el virus y cómo nos afectará. Como cada año, los expertos miran hacia el hemisferio sur. Y los indicios que tenemos es que será una gripe de “alta incidencia”, explica Melón, es decir con un alto índice de contagios, “sobre todo entre los niños”, una población que, al tener menos virus de cualquier tipo, la protección las medidas se suspendían en caso de pandemia.

gripe y covid

Lo que está claro es que convivirán virus y Covid, lo que no preocupa a los expertos, ya que los síntomas y el tratamiento serán los mismos o muy similares en situaciones normales. Mocos, tos, cansancio… y ante ello descanso, paracetamol y “quédate en casa”. Y cuando ambos virus coexisten en una sola persona, Santiago Melón le resta importancia. Por otra parte. “Los estudios muestran que cuando hay múltiples virus presentes, el cuerpo responde mejor, desarrollan condiciones menos severas”.

Rubén Villa es presidente de la Sociedad Asturiana de Medicina Familiar y Comunitaria (SAMFYC) y lo primero que pregunta, como Melón, es el protocolo oficial. A estas alturas, los centros sanitarios ya deberían tener todos los detalles, sobre todo si, como ha anunciado el ministerio, la doble vacunación, gripe y covid, se realizará a la vez. “La organización es muy importante, especialmente en tiempos de escasez de recursos. Una campaña así no se puede hacer rápido y corriendo o improvisando”, advierte.

Y lo que vendrá, coincide con Melón: se avecina una gripe con mayor prevalencia que en 2021, “no más grave, pero con más casos” después de que el Covid haya suplantado a este virus durante los últimos dos años. Ahora, en cambio, “ambos van a convivir. Habrá semanas en las que una prevalencia será mayor y la otra lo contrario. Y no importa qué virus llegue a un hogar, la respuesta debe ser la misma: “Toma precauciones y no vayas a trabajar, no importa si es gripe o Covid”. Porque en realidad solo será necesario identificar el virus “si el proceso se alarga o empeora”. Siempre que los síntomas sean leves (fiebre, malestar general…) “no ganamos nada sabiendo si es un virus u otro”, por lo que no se indican pruebas generalizadas. Aunque Villa es consciente de que muchas personas optarán por hacerse las pruebas en casa.