Freedom Park y Soccer Stadium son logros económicos y ambientales para Miami

Las grandes decisiones nunca son fáciles. La transformación de Melreese Country Club en Miami Freedom Park no fue una excepción. Mientras mis colegas comisionados de la ciudad de Miami y yo reflexionábamos sobre la propuesta, la turbia historia de Miami con los estadios pendía sobre nuestras cabezas: ¿estamos repitiendo los errores del pasado o estamos aprendiendo de ellos? Después de años de duras negociaciones, puedo decir que hemos optado por lo segundo.

Los términos financieros del acuerdo del estadio de fútbol son una gran victoria para Miami. Igualmente importante es el éxito ambiental de la ciudad. Como activista medioambiental acérrimo, siempre me he preguntado por qué en una ciudad de hormigón y torres en crecimiento estamos reconstruyendo nuestro espacio verde más grande. La respuesta es: porque tiene sentido. Cambiamos un paquete sucio por un paquete más grande y más limpio, todo sin gastar un centavo del dinero de los contribuyentes.

Entré en política hace siete años después de luchar contra la ciudad para limpiar un parque contaminado frente a mi casa. Durante mis dos mandatos como comisionado, trabajé con el gobierno de la ciudad para completar la remediación de 85 hectáreas de tierra contaminada en seis parques de la ciudad y expandir nuestro sistema de parques a través de legislación y financiamiento. La ordenanza de Greenway que implementé nos permitirá completar cinco millas del Miami Baywalk a través del centro de Miami.

Además, la disposición “Sin pérdidas netas” de los Estatutos de la Ciudad nos obliga a reemplazar cualquier espacio verde que se convierta a otros usos. Eso es exactamente lo que está sucediendo en esta situación.

Veamos a Melreese en su forma actual. Al llegar al Aeropuerto Internacional de Miami, el campo de golf tiene el atractivo visual de un amplio y saludable espacio verde. Sin embargo, esa fachada verde esconde un vertedero sin tratar a solo unos centímetros debajo del césped. Los niños pueden aprender a jugar al golf allí, pero no pueden sentarse en el césped porque las instalaciones sanitarias no son suficientes para usar el parque. Además, las grandes cantidades de fertilizantes, herbicidas y pesticidas utilizados para mantener el campo de golf fluyen directamente al río Miami.

En cuanto a la accesibilidad, la tarifa con descuento para que un miamense juegue unas horas de golf en este césped es de $90. Esos factores por sí solos podrían haber sido suficientes para que otra ciudad cediera la tierra y ofreciera una subvención. En Las Vegas y Buffalo, los residentes están subsidiando dos nuevos estadios con más de $750 millones cada uno.

Pero la historia de Miami, y nuestra comisión, requería que no hubiera subsidios, terrenos gratuitos, rentas del mercado comercial e ingresos fiscales para la ciudad. Los trabajos comienzan en $18 la hora e incluyen mano de obra organizada en construcción y hospitalidad. Esta combinación de beneficios no tenía precedentes, pero la disposición de pérdida neta nula permaneció vigente. Creía firmemente que, además de las finanzas anteriores, los desarrolladores debían comprometerse a:

▪ No recibirá un descuento en su renta de mercado por los costos de remediación.

▪ Finalización de una limpieza de contaminación a nivel nacional de $30 millones; en sus costos.

▪ Crear un nuevo parque de 58 hectáreas a su cargo, abierto al público y gratuito.

▪ Crear, a su cargo, $20 millones en nuevos parques en toda la ciudad para compensar la pérdida de espacios verdes en el campus.

▪ Proporcionar $5 millones, a su cargo, para completar el Miami Baywalk Greenway de 10 acres.

Desafié este proyecto de ley para que se convirtiera en el mejor contrato de estadio que cualquier ciudad del país haya escrito jamás. Como voto alternativo para incluir el tema en la boleta electoral y luego aprobar el acuerdo, tuve la oportunidad de asegurarme de que se cumplieran todas mis demandas para la ciudad. Fue así. Los desarrolladores aceptaron todas las condiciones.

Cuando se complete este proyecto, habremos rehabilitado un gran vertedero utilizando un proceso de remediación de última generación y ganado una hermosa nueva área de estacionamiento. Desde una perspectiva económica y ambiental, estoy orgulloso de este acuerdo y creo que enorgullecerá a Miami por muchos años más.

Ken Russell representa al Distrito 2 en la Comisión de la Ciudad de Miami. Se postula para el distrito 27 del congreso federal.

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