El gasto en China impulsa la medicina, la tecnología y la construcción Por Reuters


©Reuters. Foto de archivo de un hombre con un traje de protección contra materiales peligrosos en medio de uno de los cierres en Shanghái, China.

Por Eduardo Bautista

PEKÍN (Reuters) – La política de “COVID cero” de China de monitorear, evaluar y aislar constantemente a sus ciudadanos para evitar la propagación del coronavirus ha golpeado gran parte de la economía del país, pero ha creado burbujas de crecimiento en los sectores de la medicina, la tecnología y la construcción.

El gobierno chino está en vías de gastar más de 52.000 millones de dólares este año en pruebas, nuevas instalaciones médicas, equipos de vigilancia y otras medidas contra la COVID-19, lo que beneficiará a unas 3.000 empresas, según los analistas.

“En China, las empresas que brindan servicios de prueba y otras industrias relacionadas están ganando mucho dinero a medida que el gobierno se enfoca en un enfoque basado en la contención en la lucha contra el COVID”, dijo Yanzhong Huang, experto en salud global del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR). un grupo de expertos estadounidense.

China se esfuerza por tener instalaciones de prueba de COVID a 15 minutos a pie de todos sus ciudadanos en las principales ciudades y continúa realizando pruebas masivas a la menor señal de un brote.

Pacific Securities, con sede en Hong Kong, cree que esto ha creado un mercado de más de 15.000 millones de dólares al año para los fabricantes y proveedores de pruebas.

El gobierno paga la mayor parte de la factura comprando los kits de prueba o pagando a las empresas para que realicen las pruebas. Aunque los precios de las pruebas han caído desde el brote del coronavirus a principios de 2020, la demanda continua ha ayudado a varias empresas.

Las ganancias del primer trimestre se duplicaron con creces para Dian Diagnostics Group Co Ltd, con sede en Hangzhou, uno de los mayores fabricantes de pruebas médicas en China. Los ingresos aumentaron más del 60% a $690 millones, de los cuales poco menos de la mitad provinieron de los servicios de pruebas de COVID, que fueron pagados casi en su totalidad por el gobierno.

Shanghai Runda Medical Technology Co Ltd dijo que procesó 400.000 pruebas de COVID al día durante el cierre de casi dos meses de Shanghái en abril, generando más de 30 millones de dólares al mes, según un artículo del periódico estatal Securities Times.

China defiende su política de “COVID cero” como vital para salvar vidas y evitar que su sistema de salud se vea abrumado. No hay señales de reversión, incluso cuando aumentan los costos económicos.

Los indicadores recientes muestran que la economía del país se ha debilitado considerablemente desde marzo, ya que las medidas de confinamiento afectaron el empleo, el gasto de los consumidores, las exportaciones y las ventas de viviendas.

Muchos economistas del sector privado esperan que la economía se contraiga en el trimestre abril-junio año tras año, en comparación con el crecimiento del 4,8% en el primer trimestre.

SEGURIDAD MASIVA

Docenas de fabricantes de imágenes térmicas y cámaras de vigilancia, incluidos Wuhan Guide Infrared Co Ltd y Hangzhou Hikvision Digital Technology Co Ltd, se han beneficiado de la demanda del gobierno chino de dispositivos para monitorear la salud de sus 1.400 millones de ciudadanos.

Wuhan Guide, uno de los principales fabricantes de equipos de imágenes térmicas del mundo, duplicó sus ventas en 2020 trabajando horas extra para suministrar cámaras de detección de fiebre en China y en el extranjero. El crecimiento se estabilizó el año pasado, pero los analistas esperan que se recupere nuevamente en 2022 y 2023.

La enfermedad fue la madre de la invención. Las empresas chinas y los grupos de expertos han presentado al menos 50 patentes relacionadas con COVID desde marzo, según una revisión de Reuters de bases de datos nacionales e internacionales.

Las invenciones se relacionan principalmente con la adaptación de cámaras y plataformas de vigilancia existentes para rastrear contactos cercanos e identificar posibles casos positivos.

La necesidad urgente de cientos de nuevos hospitales para mejorar la ya pobre infraestructura médica de China ha dado un auge a algunas empresas de construcción.

China Railway (HK:) Group Ltd, con sede en Beijing, un conglomerado de construcción, manufactura y bienes raíces, ha construido hospitales improvisados ​​en toda China este año y ha sido particularmente activo en áreas muy afectadas por COVID, como Shanghái.

Sus ganancias han crecido de manera constante durante los últimos dos años, gracias al menos en parte a los proyectos relacionados con COVID, y los analistas esperan que continúe haciéndolo en el futuro previsible.

Un analista estimó que se construyeron alrededor de 300 hospitales improvisados ​​en China a un costo de más de $ 4 mil millones en un período de 35 días entre marzo y abril a medida que aumentaban las infecciones.

Un tercio de estos se han construido en Shanghái y sus alrededores y no hay señales de que la demanda del gobierno se haya ralentizado. Un estudio de Reuters sobre las ofertas para este tipo de proyectos sugiere que el gobierno gastará unos 15.000 millones de dólares en nuevos hospitales este año.

(Informe de Eduardo Baptista en Beijing. Editado en español por Javier Leira)