El covid y la discriminación exacerbaron la mortalidad materna en América Latina

RÍO DE JANEIRO — Brasil reclamó el título de campeón de la mortalidad materna durante la pandemia de covid-19, con un aumento del 77 % en esas muertes entre 2019 y 2021, acompañado de una América Latina un poco menos grave.

En el año anterior a la pandemia, un total de 1.575 mujeres fallecieron en el parto o en las siguientes seis semanas en el país latinoamericano más grande y poblado con 214 millones de habitantes. Dos años después había 2.787, según datos preliminares del Sistema de Información de Mortalidad, una subdivisión del Departamento de Salud.

En México, el segundo país más poblado de la región con 129 millones de habitantes, el incremento fue de 49%, llegando a 1.036 muertes maternas en 2021. En Perú, 63% o 493. Pero su población es menor, 33 millones de habitantes.

En Colombia, como suele ser el caso, no se consolidan los datos más recientes, pero se reconoce que en 2021 el Covid-19 se convirtió en la primera causa de muerte materna, al igual que en México.

Brasil es el ejemplo extremo de muchos errores y negación de la terquedad que ha llevado a muchas muertes evitables, especialmente de mujeres embarazadas, según expertas y activistas por los derechos de las mujeres, ya que este sábado 28 América Latina tiene la mortalidad materna como un gran problema.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), filial continental de la Organización Mundial de la Salud (OMS), afirma que “la mortalidad materna es inaceptablemente alta” y que las muertes son “en su mayoría evitables” y afectan principalmente a mujeres embarazadas en áreas rurales.

Estos valores, añade, se alejan de la meta de 3 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de reducir la mortalidad materna por debajo de 70 por cada 100.000 nacidos vivos para 2030.

Una mujer participa en un programa de atención a mujeres embarazadas en una zona desfavorecida del norteño estado de Pará, Brasil. La OPS advirtió que la disrupción en los servicios de salud provocada por el Covid estaba aumentando las tasas de mortalidad materna en América Latina y el Caribe. Foto: UNFPA

algo perezoso

“La atención prenatal y obstétrica inadecuada”, en gran parte debido a la formación médica insuficiente en estas áreas, está en la raíz de la tragedia en Brasil, evaluó la doctora y epidemióloga Daphne Rattner, profesora de la Universidad de Brasilia y presidenta de la Red para la Humanización de la Salud. Nacimiento y nacimiento.

“El síndrome hipertensivo es la principal causa de muerte en Brasil, mientras que en el mundo es la hemorragia. Es decir, cierto fracaso en un diagnóstico simple como la hipertensión y en el tratamiento durante el embarazo y el parto”, dijo en entrevista con IPS desde Brasilia.

De las 38.919 muertes maternas en Brasil entre 1996 y 2018, 8.186 se debieron a la hipertensión arterial y 5.160 a hemorragias, según un informe del Ministerio de Salud. Estas son causas obstétricas directas, que representan poco más de dos tercios de las muertes. El resto tiene causas indirectas, condiciones preexistentes que dificultan el parto, como diabetes, cáncer o enfermedades del corazón.

El exceso de cesáreas es otro factor de mortalidad. Se trata de “una epidemia” de 1,6 millones de operaciones anuales, reconoce el Ministerio de Sanidad, lo que supone cerca del 56% de todos los partos. Alcanza el 85% en hospitales privados y el 40% en servicios públicos, muy por encima del 10% recomendado por la OMS.

“No practican obstetricia, practican cirugía, no saben cuidar clínicamente y el resultado es más mortalidad materna”, lamentó Rattner.

La pandemia hizo que la situación fuera aún más trágica.

Una protesta de mujeres negras exigiendo sus derechos en Brasil. Las mujeres negras son las mayores víctimas de la mortalidad materna relacionada con Covid-19 en el país. Suman casi el doble de las muertes de las madres blancas, según un estudio de la Fundación Oswaldo Cruz, la institución nacional de estudios de salud más grande. Foto: Fernando Frazão / Agência Brasil

el fin de la cigueña

Brasil no alcanzó la meta de reducir la mortalidad materna en un 75% para 2015 en comparación con los niveles de 1990, pero se está moviendo en esa dirección. La tasa de mortalidad materna (TMM) por cada 100.000 nacidos vivos en el país cayó de 143 a 60 en los indicadores oficiales, es decir, 58%.

La Red Cigüeña ha ayudado a implementar una estrategia gubernamental adoptada en 2011 para mejorar la atención a las mujeres embarazadas y la infraestructura del hospital de maternidad, humanizar el parto, garantizar la planificación familiar y brindar una mejor atención a los niños.

El covid-19 y la respuesta del gobierno provocaron que la tasa de mortalidad materna de Brasil retrocediera al menos dos décadas.

La enfermedad provocada por el coronavirus ha causado la muerte de más de 2.000 mujeres embarazadas y puérperas en los últimos dos años, y hay al menos otras 383 muertes por síndrome respiratorio agudo severo, posiblemente por la Covid-19, según la Red Feminista de Salud, una movimiento de se atribuye a activistas que luchan por los derechos sexuales y reproductivos desde 1991.

“Fue un genocidio materno, no solo una catástrofe”, acusó el gobierno de extrema derecha a Jair Bolsonaro Vania Nequer Soares, enfermera, médica de salud pública e integrante de la Red Feminista de Salud.

El negacionismo y las actitudes gubernamentales exacerbaron la mortalidad general, que ya supera las 666.000 muertes, y la mortalidad materna. Las autoridades sanitarias tardaron más de un año en reconocer que las mujeres embarazadas son un grupo de alto riesgo de contraer la Covid-19, lo que les dificulta los cuidados críticos y retrasa su vacunación, argumentó Soares.

Para colmo, decidieron desmantelar la Red Cigüeña, cuyas políticas públicas habían tenido resultados prometedores, para impulsar nuevas reglas de “violencia obstétrica”, que se incorporaron a la flamante Red de Atención Materno Infantil (Rami), el poder se concentra en médicos y hospitales, en detrimento de otros actores y del diálogo, dijo a IPS por teléfono desde Lisboa.

Miriam Toaquiza, una madre adolescente, y su hija recién nacida Jennifer en un hospital de Ecuador. América Latina es la segunda región más grande del mundo en términos de fecundidad temprana, una de las causas de la alta tasa de mortalidad materna de la región. Foto: Gonzalo Ortíz / IPS

Subregistro y Fraude

Es probable que las cifras de mortalidad materna sean más altas. Brasil ha tardado en usar pruebas de diagnóstico para Covid-19, y siempre en pequeñas cantidades cuando lo ha hecho. Y dado que la identificación clínica de la nueva enfermedad estaba en duda, seguramente muchas madres fallecieron sin el diagnóstico adecuado, particularmente en el primer año de la pandemia, argumentó Rattner.

Un estudio publicado este mes en la revista científica The Lancet Americas, utilizando testimonios de las familias de 25 mujeres embarazadas que han muerto por Covid-19, reveló tres trampas que sentenciaron a muerte a muchas mujeres justo antes del parto.

Inicialmente, los médicos se negaron a hospitalizar o examinar más a fondo a quienes se quejaban, por ejemplo, de dificultad para respirar. Lo atribuyeron al final del embarazo, retrasando un diagnóstico que podría salvar al menos una vida.

En otros casos, los centros de salud justificaron la negativa diciendo que estaban dedicados a la emergencia de la Covid-19, hecho que les impediría admitir embarazadas, incluso por el riesgo de contagiarlas. Y en el confinamiento, fueron rechazados precisamente para evitar el coronavirus.

Finalmente, a las mujeres embarazadas que lograron ser hospitalizadas se les negaron cuidados intensivos bajo el pretexto de preservar el embarazo. En otras palabras, se decidió salvar el feto en perjuicio de las madres sin consultar a las familias.

Esto fue confirmado por el hecho de que las 25 mujeres embarazadas murieron, pero 19 niños sobrevivieron. Cuatro familias dijeron que su opción era salvar a la madre, también porque podría tener otros hijos en el futuro, pero fue en vano.

El estudio de tres investigadoras del Instituto Anis de Bioética, Derechos Humanos y Género, con sede en Brasilia, corrobora la denuncia de la Red Feminista de Salud de que el 20% de las gestantes y puérperas no tenían acceso a cuidados críticos y el 32,3% se quedaron sin ventiladores artificiales. .

Es necesario rescatar el protagonismo de la mujer para que “ella se apropie del proceso de la maternidad, incluido el parto”, dijo Ligia Cardieri, socióloga y coordinadora senior de la Red Feminista de Salud.

Menos intervenciones mecánicas, reducir las cesáreas que aumentan los riesgos, incluso los anestésicos, y una mayor participación de enfermeras y otros actores de la salud materna son otras recomendaciones para evitar tanta muerte materna, dijo a IPS desde Curitiba, capital del sureño estado estadounidense de Paraná. .

En otros países de América Latina, las mujeres embarazadas con Covid-19 sufrieron bloqueos y traumas similares.

Alrededor de un tercio de ellas no pudo contar con cuidados críticos o soporte de ventilador durante la pandemia, encontró un estudio de 447 mujeres embarazadas de ocho países, cinco de América del Sur, dos de América Central y una del Caribe, según datos de la OPS.

El estudio, publicado en The Lancet Health-Americas, proviene del Centro Latinoamericano de Perinatología, Salud de la Mujer y Reproductiva (CLAP), dependiente de la OPS.

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