Covid, economía y guerra en Ucrania: Los frentes que complican a Xi Jinping en el año de su reelección

Después de dos meses de frustración, desesperación y pérdidas económicas, Shanghái puso fin a su draconiano confinamiento por el covid-19, lo que provocó celebraciones atenuadas por el temor a otro brote.

La mayoría de los 25 millones de habitantes de Shanghái ahora pueden salir de sus hogares, regresar al trabajo, usar el transporte público y conducir sus automóviles, un momento que parecía no llegar nunca para muchos en la ciudad más grande y cosmopolita de China.

A la medianoche, pequeños grupos se reunieron en el área de la antigua Concesión Francesa de la ciudad, silbando y gritando “se levanta la prohibición” y brindando con champán, informó Reuters.

La terrible experiencia en Shanghai, señaló la agencia de noticias, simboliza lo que los críticos dicen que es insostenible la adhesión de China a una política de cero contagio que busca romper cualquier cadena de infección a toda costa, incluso cuando gran parte del mundo está tratando de volver a la normalidad a pesar de infecciones en curso.

La falta de una hoja de ruta para salir de un enfoque cada vez más cuestionado por la variante altamente contagiosa de Omicron ha inquietado a los inversores y frustrado a las empresas.

Los residentes locales posan para una selfie cerca de la Oriental Pearl Tower en Shanghái el 31 de mayo de 2022. Foto de AP

Las restricciones de covid-19 en Shanghái y muchas otras ciudades chinas han afectado a la segunda economía más grande del mundo y han complicado las cadenas de suministro globales, aunque el número de casos ha mejorado y las restricciones se han relajado tras la profundidad de los bloqueos en China.

China dice que su enfoque, una política emblemática del presidente Xi Jinping, es necesario para salvar vidas y evitar que su sistema de salud se vea abrumado. La incertidumbre y el descontento provocado por la gestión del Covid-19 en China ha creado turbulencias no deseadas en un año político sensible.

La inquietud política y económica surge cuando Xi se prepara para extender su presidencia por un tercer mandato. En 2018, los legisladores chinos levantaron el límite de dos mandatos, allanando el camino para que Xi consolide su estatus como el gobernante más poderoso del país desde Mao Zedong este año.

Pero según The Times, “el culto que rodea a Xi Jinping está comenzando a desmoronarse”. Acorralado por una estrategia insostenible de ‘Covid Zero’ y golpeado por una economía tambaleante, ‘su posición ya no parece inexpugnable’, según el diario británico. “Circulan rumores de su muerte política y personal. Los observadores de China están analizando cada matiz mientras buscan signos de lo que era impensable hace solo seis meses: la posible desaparición de ‘Xi Dada’ (Big Daddy Xi)”, escribió el periódico.

El presidente ruso, Vladimir Putin, le da la mano a su homólogo chino, Xi Jinping, durante su reunión al margen de una cumbre BRICS en Brasilia el 13 de noviembre de 2019. Foto: Reuters

El medio señala que la insatisfacción ha ido en aumento durante algún tiempo. La reciente publicación de “Xinjiang Police Files” del académico y activista estadounidense Adrian Zenz ha despertado una nueva intriga. Los archivos, que fueron entregados a Zenz después de que presuntamente fueran pirateados por computadoras de la policía a principios de este año, atestiguan la inhumanidad de los “centros de reeducación” donde estaban encarcelados hasta 1,5 millones de uigures.

The Economist también señala el aumento de “rumores de falta de armonía” dentro del liderazgo chino. Sin embargo, la publicación destaca que “poca evidencia” sugiere que Xi Jinping enfrenta un desafío.

Pocos analistas dudan de que Xi cumplirá un tercer mandato sin precedentes después del 20º Congreso del Partido Comunista, que se espera se celebre en otoño, afirma el periódico. Sin embargo, se espera que sus políticas de “Covid Zero”, que han llevado a bloqueos generalizados y daños masivos a la economía este año, generen estrés político. Incluso en las redes sociales censuradas de China, está claro que la preocupación pública por el manejo de la pandemia por parte del gobierno está creciendo, agrega.

En ese sentido, Bloomberg recordó que la última vez que un alto líder chino se dirigió inesperadamente a miles de funcionarios en febrero de 2020, Xi Jinping llamó a una “guerra popular” contra el Covid-19 al inicio de la pandemia.

El miércoles pasado, el primer ministro Li Keqiang realizó una videollamada igualmente rara a miles de cuadros en todo el país para advertir sobre una crisis económica aún peor que la de hace dos años y los instó a equilibrar mejor los controles de Covid y el crecimiento económico.

Sin embargo, muchos funcionarios encargados de hacer cumplir las políticas en el terreno no están seguros de a quién escuchar: Xi continúa enfatizando que los funcionarios deben presionar para que no haya casos de Covid-19, mientras que Li los insta constantemente a estimular la economía y predetermina alcanzar los objetivos de crecimiento.

Ese dilema está provocando un punto muerto en una nación que normalmente se celebra por hacer cumplir rápidamente los dictados desde arriba, según ocho altos funcionarios del gobierno local y burócratas financieros, que pidieron no ser identificados porque no están autorizados a hablar en público.

Los viajeros con máscaras faciales esperan en una intersección en el distrito comercial central de Beijing el 31 de mayo de 2022. Foto: AP

Mientras tanto, el apoyo de Beijing a Moscú en la guerra de Ucrania amenaza sus ya tensas relaciones con Occidente, incluso cuando pone a prueba la asociación política de Xi con su homólogo ruso, Vladimir Putin, que depende de China para importar petróleo ruso. El equilibrio entre las ambiciones internacionales de China, para contrarrestar lo que su presidente considera hegemonía occidental, y sus crecientes preocupaciones internas complican la narrativa de Xi, informa Los Angeles Times.

No está claro cuánto sabía Xi sobre lo que Putin planeaba para Ucrania. Pero el momento de la declaración conjunta de una asociación “sin fronteras” aumentó el escrutinio de la voluntad de China de apoyar a Rusia política y económicamente, y generó preocupaciones sobre una reacción internacional. Xi no querría perder a un aliado y autócrata como Putin. Sin embargo, el aislamiento del líder del Kremlin de Occidente puede prefigurar el trato que Xi podría encontrar si China invadiera Taiwán en su objetivo largamente proclamado de poner la isla democrática bajo el control de Beijing, informó el periódico estadounidense.

“China necesita que Putin esté en el poder”, dijo Victor Shih, profesor asociado de la Escuela de Política y Estrategia Global de UC San Diego. “A medida que Rusia sufre más bajas, creo que los líderes en Beijing probablemente estén un poco preocupados”, dijo el experto a Los Angeles Times.