COVID-19: Las restricciones impuestas por la pandemia aumentaron la discriminación contra los grupos más marginados

Los grupos marginados, incluidas las personas LGBTI+, las trabajadoras sexuales, los usuarios de drogas y las personas sin hogar, se han visto afectados de manera desproporcionada por las regulaciones de la COVID-19, que los han expuesto a más discriminación y abusos contra los derechos humanos. Así lo constató hoy Amnistía Internacional en un nuevo informe que evalúa el impacto de las restricciones impuestas por la pandemia en todo el mundo.

Basándose en una encuesta en línea de 54 organizaciones de la sociedad civil en 28 países, el informe documenta cómo un enfoque excesivamente punitivo para hacer cumplir la ley COVID-19, que ha resultado en multas, arrestos y penas de cárcel por incumplimiento de las medidas de salud pública, ya ha sido marginado Los grupos se enfrentan a un acoso y una violencia cada vez mayores por parte de las fuerzas de seguridad. El enfoque también los dejó con un acceso limitado a servicios básicos como alimentos, atención médica y vivienda.

Más de dos tercios de las organizaciones que participaron en la encuesta (69 %) dijeron que las respuestas gubernamentales al COVID-19 han exacerbado las consecuencias negativas de las leyes y regulaciones existentes que criminalizan a las personas con las que trabajan y marginadas. De estos, el 90 % indicó que las comunidades con las que trabajan se han visto particularmente afectadas y/o han sufrido consecuencias desproporcionadas por la implementación de la respuesta a la COVID-19. Entre otras medidas punitivas, las organizaciones mencionaron el uso generalizado de multas, arrestos, amonestaciones, advertencias escritas y órdenes policiales de “circular” o alejarse de los lugares públicos.

“Aunque las medidas tomadas contra el COVID-19 variaron de un país a otro, los enfoques de los gobiernos para combatir la pandemia tenían un defecto común. El énfasis excesivo en aplicar medidas punitivas contra las personas que no cumplen con la regulación, en lugar de ayudarlas a cumplir mejor con la regulación, ha tenido un efecto muy desproporcionado en aquellos que ya eran sistemáticamente discriminados”, dijo Rajat Khosla, director- general de la política de Amnistía Internacional.

Las personas que perdieron sus medios de vida de la noche a la mañana y las personas sin hogar han sido criminalizadas por no cumplir con las medidas de COVID-19 en lugar de recibir asistencia para acceder a la vivienda u otros servicios básicos.

Rajat Khosla, director general de Políticas de Amnistía Internacional

“Cuando los gobiernos usan medidas punitivas para hacer cumplir las medidas de salud pública, se vuelve más difícil hacerlas cumplir. Las personas que perdieron sus medios de vida de la noche a la mañana y las personas sin hogar han sido criminalizadas por no cumplir con las medidas de COVID-19 en lugar de recibir asistencia para acceder a la vivienda u otros servicios básicos”.

“Esta miopía ha dejado a estos grupos a merced de una vigilancia policial violenta y discriminatoria, lo que empuja a las personas a tomar decisiones más riesgosas para satisfacer sus necesidades básicas, lo que resulta en enfermedades prevenibles, muertes y una serie de abusos contra los derechos humanos”.

acción punitiva de la policía

Grupos que ya estaban sujetos a un control policial excesivo antes de la pandemia se han enfrentado a discriminación, uso ilegal de la fuerza y ​​detenciones arbitrarias por parte de las fuerzas de seguridad.

La gran mayoría (71 %) de las 54 organizaciones que respondieron a la encuesta de Amnistía Internacional dijeron que se ha castigado a personas de las comunidades con las que trabajan, incluidas trabajadoras sexuales, usuarios de drogas, personas LGBTI y personas que necesitan abortar porque no lograron cumplir con las medidas COVID-19.

La “guerra contra las drogas” punitiva del país ha permitido a las fuerzas policiales atacar a personas por uso o posesión de drogas con operaciones relacionadas con el COVID-19, según la organización mexicana de derechos humanos Elementa. En un alarmante caso que desató protestas generalizadas, un trabajador de la construcción, entonces bajo los efectos de las drogas, fue arrestado en el occidental estado de Jalisco por presuntamente no usar cubrebocas. El hombre murió días después bajo custodia policial. Su cuerpo estaba cubierto de moretones y tenía una herida de bala en la pierna.

En Belice, Indonesia, México, Nigeria, Uganda, Filipinas, Tanzania y el Reino Unido, las organizaciones de la sociedad civil que trabajan en temas como los derechos LGBTI, la reforma de la política de drogas, los derechos de las mujeres y los hombres trabajadores y la erradicación de la falta de vivienda han informado de comunidades marginadas. se han enfrentado a una vigilancia y un acoso cada vez mayores por parte de los organismos encargados de hacer cumplir la ley y se han enfrentado a arrestos, multas y detenciones desproporcionados durante la pandemia.

En Argentina, una organización dirigida por trabajadoras sexuales denunció la violencia policial contra las trabajadoras sexuales transgénero, violencia que incluyó “golpes, registros y detenciones arbitrarias”, y afirmó que la policía acosaba a las trabajadoras sexuales por violar la cuarentena cuando iban al supermercado del barrio o a la farmacia. .

Estigma y barreras a la protección social, la salud y la vivienda digna

El uso de medidas punitivas contra el COVID-19 por parte de los estados también ha creado barreras adicionales para acceder a servicios y apoyo esenciales, en particular para las personas que viven en la pobreza y la discriminación sistémica. Los grupos marginados han sido acusados, incluso por las autoridades, de violar las normas de COVID-19 y propagar el virus. Esto, a su vez, ha alimentado la violencia contra los grupos marginados, disuadiéndolos de consultar a un médico por temor a ser arrestados, encarcelados o procesados.

Aunque muchos gobiernos adoptaron algún tipo de medida de protección social, los países no tomaron en cuenta las realidades sociales y económicas en las que se aplicaron estas medidas y rara vez brindaron apoyo total a las comunidades más marginadas.

Quienes han sufrido consecuencias desproporcionadas incluyen personas que trabajan en el sector informal o en trabajos precarios. En Nepal, muchos dalits que viven por debajo del umbral de la pobreza y dependen de los salarios diarios se han enfrentado a una deuda extrema y al hambre debido a las crecientes dificultades causadas por la pandemia.

Las organizaciones también informaron que la estigmatización de las personas LGBTI en países como Indonesia y Zambia, por ejemplo, ha llevado a la exclusión de las donaciones de alimentos estatales y comunitarias y de los centros de crisis.

En lugar de recurrir a medidas punitivas que atribuyen toda la responsabilidad y la culpa a las personas que ya han sido sistemáticamente discriminadas, los gobiernos deberían haberse centrado en proteger los derechos humanos de todas las personas.

Rajat Chosla

Además, las medidas contra el COVID-19 tuvieron un impacto negativo en la prestación de los servicios básicos de salud. En particular, el acceso a servicios comunitarios y proyectos sectoriales para personas marginadas se ha restringido severamente o se ha detenido por completo a medida que los sistemas de salud centran su atención en su respuesta al COVID-19. En Canadá, se han cerrado clínicas gestionadas en colaboración con las autoridades sanitarias y parte de proyectos sectoriales dirigidos a personas que realizan trabajo sexual. También se han informado preocupaciones similares sobre el cierre generalizado de clínicas comunitarias en países de África Oriental.

En algunos países, la pandemia de COVID-19 se ha aprovechado para restringir aún más el acceso a los servicios de salud esenciales, como el aborto y los servicios de reducción de daños. En India, el Colectivo Hidden Pockets, que hace campaña por los derechos sexuales y reproductivos, informó que el gobierno inicialmente no reconoce el aborto como un servicio de salud esencial; En consecuencia, los proveedores de servicios les dijeron a las mujeres que el aborto era un servicio “no esencial” y que no debería ofrecerse durante una pandemia. Además, el estigma asociado al aborto significaba que las mujeres no se atrevían a explicar a la policía por qué habían salido de sus hogares para buscar tratamiento médico mientras estaban detenidas.

“En lugar de recurrir a medidas punitivas que trasladan toda la responsabilidad y la culpa a las personas que ya han sido sistemáticamente discriminadas, los gobiernos deberían haberse centrado en proteger los derechos humanos de todas las personas y garantizar que las comunidades marginadas tengan acceso universal a los servicios médicos y esenciales para todos. tienen protección”, dijo Rajat Khosla.

“Este es un tema crítico que los gobiernos deben considerar al negociar un tratado para mejorar la prevención, preparación y respuesta ante pandemias bajo los auspicios de la OMS. Situar los derechos humanos en el centro de los esfuerzos gubernamentales para gestionar la respuesta a emergencias de salud pública no es una consideración opcional, sino una obligación”.

Información Adicional

El informe completo en inglés se puede encontrar aquí.

El resumen en español está disponible aquí.