Covid-19: La pandemia golpea duramente a los trabajadores asiáticos de la confección | futuro planeta

Durante 15 años, Mama trabajó en una de las fábricas textiles de Camboya, estuvo expuesta a muchas horas y fue testigo de innumerables casos de explotación en su lugar de trabajo. Desde la pandemia de Covid-19 en marzo de 2020, su situación se ha deteriorado. Los objetivos de producción de la empresa aumentaron de 350 a 400 piezas por hora, pero su salario se mantuvo igual. Además, ha tenido que soportar la fuerte subida de precio derivada de la situación de incertidumbre y las restricciones impuestas por los gobiernos para evitar la propagación del virus.

La historia de mamá fue recopilada por la ONG Action Aid Australia para preparar el informe. Víctimas de la moda: cómo los trabajadores de la confección en Bangladesh y Camboya están sufriendo las consecuencias del Covid-19, publicado en diciembre después de encuestar a más de 200 trabajadores de la confección en ambos países.

La ONG confirma en un correo electrónico que desde esta publicación no ha realizado ninguna nueva investigación sobre cómo han cambiado las condiciones laborales en Bangladesh y Camboya con el fin de analizar posibles mejoras en el primer trimestre de 2022. Las realizadas por la empresa Violet Apparel en Camboya mencionada en el informe. El taller cerró en julio de 2020 y no pagó a las víctimas todos los salarios, beneficios e indemnizaciones que se les debían. Produjo ropa para Nike y Matalan.

Una mujer trabaja en una fábrica de ropa en Dhaka, Bangladesh, en mayo de 2020.
Una mujer trabaja en una fábrica de ropa en Dhaka, Bangladesh, en mayo de 2020.Mohammad Ponir Hossain (Reuters)

La Alianza de Sindicatos de Camboya (CATU), que representa a los perjudicados por el cierre, sigue luchando por una indemnización. Solicita 320 euros por honorarios impagos, prestaciones e indemnizaciones por despido, incluida la indemnización por no haber notificado antes el cese, la antigüedad y el pago de las vacaciones anuales no disfrutadas, añaden.

En febrero, ActionAid Camboya, ActionAid Australia, CATU y otros miembros de la Campaña Ropa Limpia escribieron a los representantes de la marca pidiéndoles que resolvieran la disputa. Según explicaron a este diario a mediados de abril, todavía no han recibido respuesta.

El informe de Action Aid Australia resume el inmenso impacto de los últimos dos años en quienes fabrican la ropa que se envía a Europa y los Estados Unidos, los mercados de exportación clave para la industria de la confección en estos países asiáticos, cuyas economías se encuentran entre las más dependientes. al sector textil del mundo.

“Cuando vi a los jefes aprovechándose de sus subordinados, quise hacer algo al respecto”, dijo mamá. “Cuando los trabajadores pidieron irse a casa después de terminar el trabajo, no los dejaron, los hicieron trabajar horas extras. No pensé que eso fuera correcto, pero no tenemos autoridad para hablar con los responsables”.

Mamá decidió unirse a CATU para proteger sus derechos. La mujer ya vivía por debajo del salario mínimo antes de la pandemia. A medida que el virus se propagó en Camboya, algunas marcas comenzaron a realizar despidos debido a las interrupciones en la cadena de suministro, el cierre de tiendas y la recesión económica. Con recortes de empleos y salarios y amenazas a sus derechos, los trabajadores se encontraron en una situación límite: en la pobreza y endeudados, explica la ONG en el informe.

A medida que el virus se propagó en Camboya, algunas marcas comenzaron a realizar despidos debido a las interrupciones en la cadena de suministro, el cierre de tiendas y la recesión económica.

Como Christie Miedema, coordinadora de campaña y divulgación de la Campaña Ropa Limpia, explicó vía correo electrónico, al comienzo de la pandemia, muchas marcas entraron en pánico y cancelaron todos sus pedidos, incluso aquellos que ya estaban en producción. “Fue un duro golpe para los dueños de las industrias, muchos de los cuales se pasaron el año siguiente tratando de compensar”, reflexiona el experto. “Como resultado, los propietarios desesperados estaban dispuestos a aceptar cualquier pedido y precio que una marca estuviera dispuesta a ofrecer”, agrega.

La ola de la variante delta de la Covid-19 golpeó mucho más fuerte a Asia que a Europa y Estados Unidos, donde los programas de vacunación cobraban fuerza. En ese entonces, las asociaciones de empleadores en muchos países de la confección presionaron a sus gobiernos para que no cerraran sus fábricas porque no podían permitirse perder más negocios, recuerda Miedema.

El mes de abril de 2021 fue particularmente difícil en Camboya y el taller de Mama se cerró temporalmente debido al aumento de contagios. Como resultado, perdió su salario y, aunque tenía acceso a un pago de 36 euros del gobierno, su empleador se negó a pagarle nada. Entonces mamá y CATU defendieron su caso y la empresa acordó pagarle el 20% de su salario y algunos beneficios adicionales. La suma ascendía a 55 euros, cantidad que no alcanzaba para cubrir sus gastos diarios.

Michelle Higelin, directora ejecutiva de Action Aid Australia, señala que la industria de la moda en Bangladesh y Camboya ha comenzado a recuperarse debido a la reapertura de tiendas en Europa y Estados Unidos. A pesar de esto, cree que el impacto de la pandemia “sigue devastando a los trabajadores en la parte inferior de las cadenas de suministro mundiales”.

El principal problema son los bajos salarios, lo que significa que los operadores no solo tienen dificultades para cubrir sus gastos más básicos, sino que tampoco pueden ahorrar si pierden sus trabajos.

El principal problema son los bajos salarios, lo que significa que los operadores no solo luchan para cubrir sus gastos más básicos, sino que tampoco logran ahorrar cuando pierden sus trabajos o se reducen sus horas de trabajo.

Higelin explica que en Camboya el salario medio aumentó de 223 euros en enero de 2020 a 236 euros en agosto de 2021. El mínimo era de 167 euros al mes y no llegaba a la subida de 10 euros exigida por los sindicatos.

“A pesar de las medidas continuas, los aumentos no han seguido el ritmo de la tasa de inflación y se mantienen muy por debajo de una cantidad razonable, comparada con el costo de vida en este país, que Asia Floor Wage Alliance (AFWA) calculó en 537 euros en 2020”. dice Higelin. AFWA es una alianza social y laboral global liderada por continentes que ha desarrollado una metodología para calcular salarios justos.

Trabajadoras en una fábrica de ropa en medio de la jornada laboral en Dhaka, Bangladesh, en mayo de 2020.
Trabajadoras en una fábrica de ropa en medio de la jornada laboral en Dhaka, Bangladesh, en mayo de 2020.MOHAMMAD PONIR HOSSAIN (Reuters)

En enero de 2020, el salario medio en Bangladesh era de 97 euros; en agosto de 2021 había bajado a 89 euros. El experto explica que si bien estas cantidades son superiores a los niveles de 2018, todavía son menos de la cuarta parte de lo que la AFWA considera adecuado para este país en 2020, es decir, 509 euros.

“La presión de vestíbulo el sector privado ha provocado que el gobierno retrase un aumento, dejando a los trabajadores luchando para cubrir el costo de vida cada vez mayor cuando la compensación ya ha sido inadecuada”, dice.

Antes de la pandemia, muchas fábricas de ropa en Camboya no defendieron los derechos de los trabajadores. Ahora informan que la situación se ha deteriorado. Más del 90% de las personas encuestadas por Action Aid Australia dijeron que estaban más preocupadas por su seguridad laboral desde la llegada del coronavirus, mientras que el 56% dijo que sus derechos se han deteriorado.

Muchos también mencionaron que tenían miedo de presentar una queja y señalaron las consecuencias personales que podría tener, como ser gritados por su gerente o aumentar la carga de trabajo. Los encuestados también dijeron que los jefes se han tardado más en responder a las quejas desde que comenzó la crisis de salud, pero debido a que su situación es muy precaria, tienen miedo de organizar una protesta.

Más del 90% de los trabajadores encuestados están más preocupados por su seguridad laboral desde la llegada del coronavirus, mientras que el 56% dijo que sus derechos se han deteriorado

Miedema explica que, si bien muchas marcas están obteniendo grandes ganancias nuevamente, algunas de las empresas aún sufren y los empleados lo sienten. La coalición que representan cree que no ha habido un avance real en las medidas para hacer justicia o para que no se repita la situación que les ha tocado vivir por la pandemia.

“Sindicatos y organizaciones laborales de varios países han propuesto que las marcas firmen un acuerdo vinculante en el que se comprometen a pagar los salarios perdidos de los trabajadores y contribuir a un fondo que los compensará si una fábrica quiebra. Y eso garantiza el derecho a la actividad sindical”, añade.

En su opinión, esto evitaría que los trabajadores se queden sin dinero en el futuro si la empresa quiebra. El modelo también es asequible, según cálculos de la Campaña Ropa Limpia. A las marcas les costaría como diez centavos por cada camiseta que producen dar seguridad salarial a empleados como mamá.

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