Consecuencias del Covid-19 en la salud mental de los menores

Durante la última década, numerosos expertos han advertido que la salud mental de los jóvenes se está deteriorando de manera constante y alarmante. La llegada del Covid-19 no ha hecho más que reforzar esta tendencia.

De hecho, el estallido de la pandemia provocó un trauma inmediato e inesperado en la vida de muchas familias que nunca antes se habían enfrentado a una situación similar. El cierre de escuelas, el miedo al contagio, la enfermedad y la muerte, la imposibilidad de realizar actividad física al aire libre, el aumento del tiempo frente a las pantallas y las dificultades económicas han impactado severamente la salud mental de los niños y especialmente de los adolescentes.

momento crítico

La adolescencia es un momento crítico en la transición a la edad adulta; un período de gran vulnerabilidad, lleno de cambios físicos, sociales y emocionales que afectarán la autoestima y la personalidad del futuro adulto.

Con la llegada de la pandemia, los adolescentes sufrieron una disrupción en sus proyectos académicos, un cambio en sus hábitos de estudio y un cambio en sus rutinas. También vieron contactos sociales limitados, con la pérdida de amigos, abandono de noviazgos, cancelaciones de estancias en el extranjero e imposibilidad de buscar trabajo.

A esto se suma el uso desmedido de Internet y la excesiva presencia mediática. El estrés y la preocupación por el impacto de la situación se compartió con los adultos que convivían.

Experiencias traumáticas y familias rotas

Por otro lado, las circunstancias únicas creadas por la crisis sanitaria aceleraron el inicio de la interrupción. Por ejemplo, los menores afectados por la muerte de seres queridos, sin la opción de ser acompañados o liberados y sin las ceremonias fúnebres habituales, tenían más probabilidades de experimentar un duelo complicado.

Otro factor que aumentaba el riesgo de desarrollar un trastorno mental era la falta de autocuidado y el aumento del consumo de tóxicos y alcohol. También se destacó que el menor vivió durante mucho tiempo en viviendas no estructuradas donde se cometieron abusos, negligencia en el cuidado o violencia, o en familias en situación de pobreza.

Y por si fuera poco, durante el confinamiento desapareció temporalmente el número de agentes externos que servían como elemento de control, como pediatras, profesores, trabajadores sociales y otros profesionales que podían mediar en este tipo de familias.

Las consultas se multiplican.

El problema era palpable en todos los hospitales, donde se disparó el número de consultas psiquiátricas e ingresos psiquiátricos de niños y adolescentes, así como las derivaciones de pediatras y médicos generales a los centros psiquiátricos. Los pacientes eran jóvenes que recientemente habían tenido o habían tenido problemas que empeoraron con la pandemia.

Durante este tiempo en particular, se ha producido un aumento exponencial de las consultas por ansiedad, depresión, autolesiones y valoración de conductas suicidas en adolescentes. También se han incrementado significativamente los trastornos de estrés postraumático relacionados con las graves consecuencias de la pandemia y los trastornos de la conducta alimentaria, así como un empeoramiento de los síntomas en menores ya enfermos.

intentos de suicidio

Las visitas a los servicios de urgencias psiquiátricas por parte de adolescentes de entre 12 y 17 años aumentaron un 31 % en 2020 en comparación con 2019, según un estudio reciente en Estados Unidos.

En particular, aumentaron los intentos de suicidio entre menores. En 2021, las cifras siguieron aumentando: estos intentos aumentaron un 50,6 % entre las niñas y un 3,7 % entre los niños, también en comparación con 2019.

La pandemia ha puesto de relieve los desafíos a los que nos enfrentamos en lo que respecta a la salud mental de los más jóvenes. Es importante tomar acción para desarrollar estrategias que promuevan su bienestar emocional.

También es importante diseñar e implementar programas basados ​​en evidencia para la prevención, evaluación e intervención en trastornos mentales en niños y adolescentes. El objetivo es la atención integral a los menores.