¿Cómo se utiliza el dinero federal para abordar las desigualdades de salud en COVID-19?


La administración de Biden anunció en marzo de 2021 que invertiría $2,250 millones para abordar las disparidades de salud de COVID-19, la mayor iniciativa de financiación federal diseñada específicamente para ayudar a las comunidades desatendidas, las más vulnerables afectadas por el virus.

Dos meses después, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) otorgaron subvenciones a los departamentos de salud estatales y a unos 60 departamentos de salud de ciudades y condados. El dinero debe usarse para controlar la propagación de COVID entre personas de grupos minoritarios raciales y étnicos de mayor riesgo y personas que viven en áreas rurales.

Un año después, cuando el COVID ya mató a un millón de personas y hospitalizó a millones más, los funcionarios de salud pública gastaron poco o nada del dinero, según una encuesta de KHN de una docena de agencias estatales y locales.

Missouri no ha gastado nada de sus $35,6 millones. Wisconsin, Illinois e Idaho, cada uno de los cuales recibió entre $27 millones y $31 millones, utilizaron menos del 5% de sus subvenciones.

Pensilvania ha utilizado alrededor del 6% de sus casi $28 millones.

California ha gastado poco más del 10% de su financiación de $32 millones.

Los funcionarios de salud citan una variedad de razones para la demora. Dicen que necesitan tiempo para contratar personal. Culpan al largo proceso presupuestario de su estado. Dicen que lleva tiempo trabajar con organizaciones sin fines de lucro para establecer nuevos programas. Y que ya están utilizando otros fondos federales para combatir el COVID-19.

El ritmo lento de los pagos destaca el daño que han sufrido los sistemas de salud pública por años de negligencia y el ciclo de altibajos en la financiación del gobierno. “Estas son inversiones que están dominando un sistema que ha estado hambriento durante mucho tiempo”, dijo el Dr. Usama Bilal, profesor de epidemiología y bioestadística en la Universidad de Drexel en Filadelfia.

Kirsten Bibbins-Domingo, experta en equidad en salud y nueva editora en jefe de JAMA, agregó que a los sistemas de salud pública con fondos insuficientes que luchan contra una pandemia les resulta difícil conectarse con organizaciones locales sin fines de lucro tan rápidamente.

“La pandemia ha puesto de relieve estas enormes disparidades en la salud, pero también el hecho de que [los sistemas de salud pública] No tienen las estructuras para trabajar directamente con las comunidades”, dijo Bibbins-Domingo.

La financiación se produjo en respuesta al impacto desproporcionado de la pandemia en las minorías. Las comunidades afroamericanas, hispanas y nativas americanas experimentaron tasas más altas de infección y muerte por COVID-19 en comparación con los blancos no hispanos, especialmente dadas las disparidades de edad entre los grupos raciales y étnicos.

A pesar de la necesidad de abordar estos problemas, los funcionarios de salud del condado dicen que han tenido problemas para gastar el dinero.

En California, el Departamento de Salud del Condado de Riverside gastó alrededor de $700,000 de una subvención de $23 millones.

“Históricamente, la salud pública ha estado subfinanciada y, de repente, tenemos más dinero del que jamás hemos recibido”, dijo Wendy Hetherington, directora del programa de salud pública de la agencia. “Es genial que tengamos este financiamiento porque es necesario, pero es difícil para nosotros gastarlo”.

Parte del problema fue que los funcionarios de salud del condado tuvieron que esperar seis meses para obtener la aprobación del gobierno local para gastar el dinero. Luego, explicó, enfrentó demoras en la negociación de contratos con organizaciones locales sin fines de lucro para completar el trabajo.

Stan Veuger, miembro del conservador American Enterprise Institute, dijo que la lenta distribución de fondos y la capacidad de los estados para gastar otros dólares federales en temas de desigualdad muestra que el Congreso ha estado enviando demasiado dinero a los gobiernos estatales y en respuesta a la pandemia, un argumento que los republicanos han estado haciendo en el Capitolio mientras sopesan los pedidos de la administración Biden para obtener más fondos para combatir el virus.

“Plantea preguntas sobre por qué se creó este programa de financiación separado”, agregó.

Según Veuger, los gobiernos estatales y locales recibieron alrededor de $ 900 mil millones en alivio de COVID, que terminó siendo más de lo que necesitaban ya que sus ingresos fiscales se recuperaron mucho más rápido de lo que la mayoría esperaba de la recesión causada por la pandemia de COVID-19.

Rachel Greszler, investigadora de Heritage Foundation que se opuso a la financiación del Congreso para nueva ayuda relacionada con COVID porque sobraron dólares de iniciativas anteriores, señaló que el gasto lento también muestra cuánto tiempo les toma a los estados absorber los ingresos y especialmente desarrollar nuevos programas como Los gobiernos enfrentan escasez de mano de obra y problemas en la cadena de suministro.

El CDC dijo que el dinero podría usarse para mitigar el impacto de COVID-19, mejorar la recopilación de datos sobre las personas afectadas de manera desproporcionada por el virus y desarrollar colaboraciones para “promover la equidad en la salud”. El CDC inicialmente dijo que la subvención tenía que gastarse antes de mayo de 2023, pero dijo a los estados a principios de este año que podían solicitar una extensión de ese plazo.

Las subvenciones tienen como objetivo ayudar a prevenir la propagación del virus, mejorar la recopilación de datos, ampliar la infraestructura de los servicios de salud relacionados y abordar los problemas sociales y económicos que impiden que muchas comunidades minoritarias reciban la atención adecuada durante la pandemia.

El CDC está trabajando con varias organizaciones para implementar la subvención, dijo la portavoz Jade Fulce.

Debido a que el término desigualdades en salud abarca los desafíos que enfrentan todos los tipos de poblaciones, los condados y las ciudades tienen la flexibilidad de gastar dinero en casi cualquier cosa que afecte la salud.

El Departamento de Salud de Illinois recibió $28,9 millones y gastó $138.000, según el portavoz Mike Claffey. Los fondos se utilizarán para programas que incluyen la traducción de materiales sobre el COVID-19 al lenguaje de señas estadounidense, programas de divulgación en prisiones, unidades de salud móviles para áreas rurales y trabajadores de salud comunitarios.

“El objetivo era diseñar programas que construyeran la infraestructura de salud y abordaran estas desigualdades históricas de manera significativa y significativa”, agregó Claffey.

El Departamento de Salud de Florida está gastando $236,000 de su subvención de $35 millones en exámenes de audición para recién nacidos. El vocero Jeremy Redfern dijo que los cierres relacionados con el COVID resultaron en una gran caída en las pruebas de detección y diagnóstico de pérdida auditiva y que el equipo ayudaría a expandir las pruebas auditivas en todo el país.

GASTÓ. Un año después, cuando el COVID ya ha matado a un millón de personas y ha hospitalizado a millones más, los funcionarios de salud pública han gastado poco o nada del dinero asignado a los estados. | FOTO: Anna Schwez / PEXELS

El Departamento de Salud del Condado de Miami-Dade, que gastó $4 millones de su subvención de $28 millones, otorgó dinero a grupos locales para abordar la inseguridad alimentaria y de vivienda. El departamento otorgó US$100.000 a Saradjine Batrony, una investigadora de salud haitiana, para ayudar a mejorar las habilidades de inglés en la gran comunidad haitiana del condado. Recibió el dinero en enero y espera poder ayudar hasta 100 personas a partir de mayo.

“La barrera del idioma impide que las personas se vacunen”, dijo Batrony, quien fue investigadora en la Universidad de Miami antes de comenzar su propia empresa el año pasado y se centró en traducir documentos de atención médica al criollo haitiano.

Alrededor de $4.5 millones de la subvención de los CDC de Pensilvania se destinaron a la agencia estatal de salud rural, que planeó dar dinero a 20 condados el otoño pasado. Hasta mayo, no ha financiado ninguno de ellos.

“Durante los últimos dos meses, nos hemos encontrado con problemas en los que los líderes distritales han perdido impulso e interés en trabajar contra el COVID-19”, dijo Rachel Foster, gerente del programa COVID-19 rural de la agencia en la Universidad de Penn State. “En las zonas rurales de Pensilvania, los casos son bajos, el interés en las vacunas ha disminuido y la mayoría de los residentes creen que la pandemia ha terminado”.

La Escuela de Medicina de Penn State ha utilizado sus casi $3 millones en subvenciones para capacitar a trabajadores de la salud comunitarios para ayudar a los pacientes con sus necesidades sociales y acceder a recursos para sus problemas de salud. Más de 45 personas ya han recibido formación online gracias a la beca, según el Dr. Benjamin Fredrick, quien supervisa la beca.

En algunos casos, los problemas de diversidad ya se han abordado. La subvención de $ 8 millones de Filadelfia “siguió a otras subvenciones de los CDC que incluyen actividades para abordar la desigualdad o financiar puestos de personal responsables de planificar e implementar el trabajo para promover la justicia”, dijo el portavoz Matthew Rankin. Filadelfia gastó aproximadamente $147,000 de la subvención.

El Sistema de Salud de la Universidad de Florida en Jacksonville recibió $1.25 millones del condado de Duval en julio pasado para ampliar los servicios a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por el COVID-19. Sin embargo, la universidad aún no había recibido el dinero a principios de mayo, según el portavoz Dan Leveton. “No estamos preocupados porque tenemos otros fondos de COVID que estamos usando actualmente y usaremos los fondos de los CDC a medida que ingresen”, dijo Leveton.

El Departamento de Salud de Mississippi recibió $48 millones, el premio más grande jamás otorgado a una agencia de salud estatal. Hasta la fecha, la agencia ha gastado $8 millones, dijo la vocera Liz Sharlot, aunque ya ha usado otros dólares de ayuda federal para abordar la disparidad de salud causada por el COVID-19.

A medida que los estados descubren cómo gastar el dinero, los expertos en salud se preocupan por las consecuencias.

“El dinero es muy necesario, pero hay que tener en cuenta que estos departamentos de salud se han visto abrumados durante mucho tiempo y no tienen suficiente personal para manejarlo”, dijo Bilal de Drexel.