Asintomáticos o con síntomas: ¿Qué personas infectadas por COVID propagan menos?

En el contexto de la pandemia actual, hay personas que pueden tener el coronavirus sin tener ningún síntoma.  Por ello, se hace énfasis en la vacunación y el uso del barbijo y ventilación en espacios cerrados (Getty Images)
En el contexto de la pandemia actual, hay personas que pueden tener el coronavirus sin tener ningún síntoma. Por ello, se hace énfasis en la vacunación y el uso del barbijo y ventilación en espacios cerrados (Getty Images)

El coronavirus se transmite por el aire y puede estar expuesto en ambientes cerrados. Puede ser exhalado por personas que presentan síntomas como dolor de garganta, fiebre, tos, pérdida del olfato y del gusto, entre otros. Pero el coronavirus también puede ser exhalado por personas que no presentan síntomas de la enfermedad de COVID-19 y que continúan promoviendo la transmisión.

Una nueva revisión científica de estudios de 42 países encontró que las personas asintomáticas representan solo el 14% de los casos de COVID-19. “Las personas que tienen el coronavirus pero no muestran ningún síntoma también pueden transmitirlo. Pero ahora sabemos que son 0,32 veces menos contagiosos que los pacientes sintomáticos”. acordado Infobae Agustín Ciapponi, Médico de Salud Pública, Director del Centro Nacional Cochrane IECS de Argentina e Investigador Principal del Conicet en Argentina.

Ciapponi es uno de los coautores del trabajo junto con investigadores de Suiza, Suecia, Reino Unido, Francia y Estados Unidos. fue publicado en la revista medicina plos. Revisaron estudios científicos que provenían de Europa y América, con 45 cada uno. Los estudios que analizaron involucraron a 28,426 personas que habían contraído COVID-19 entre abril de 2020 y julio de 2021.

La revisión internacional incluyó a 28.426 personas que contrajeron COVID-19 entre abril de 2020 y julio de 2021/ REUTERS/Brendan McDermid/Archivo
La revisión internacional incluyó a 28.426 personas que contrajeron COVID-19 entre abril de 2020 y julio de 2021/ REUTERS/Brendan McDermid/Archivo

De estos pacientes Casi 12.000 tenían una infección asintomática después de dar positivo por PCR pero no mostrar síntomas. Todos los estudios incluyeron los resultados de los programas de pruebas comunitarias, el rastreo de contactos y las investigaciones sobre brotes específicos, como los de los cruceros.

Antes de la revisión, había debate sobre la proporción de personas que permanecen asintomáticas durante el desarrollo de la infección por coronavirus. Los estudios que evaluaron a las personas en un solo momento sobreestimaron la proporción de infecciones asintomáticas verdaderas porque aquellos que luego desarrollan síntomas de COVID-19 se clasifican incorrectamente como asintomáticos, pero otros tipos de estudios pueden subestimar la proporción si, por ejemplo, son personas que actúan con es más probable que los síntomas se incluyan en una población de estudio.

Por lo tanto, los investigadores de los diferentes países realizaron una revisión sistemática en vivo hasta el 6 de julio de 2021. Utilizaron flujos de trabajo automatizados que aceleran los procesos de revisión y permiten que la revisión se actualice a medida que se dispone de nueva evidencia relevante.

En 130 estudios Se ha encontrado que un rango de 14% a 50% de las personas con infección por coronavirus SARS-CoV-2 son persistentemente asintomáticas. Y también se ha comprobado que los contactos de personas con infección asintomática por coronavirus contraen menos que los contactos de personas con infección sintomática.

Una de las limitaciones del trabajo es que se realizó antes de que apareciera la variante Omicron del coronavirus/archivo
Una de las limitaciones del trabajo es que se realizó antes de que apareciera la variante Omicron del coronavirus/archivo

Dijeron que el rango era tan alto, entre 14% y 50%, porque los métodos de los estudios de los que obtuvieron los datos eran diferentes. Sin embargo, la autora principal, Diana Buitrago-García de la Universidad de Berna, Suiza, sugirió que su papel en la transmisión global del coronavirus fue menor.

“Si tanto la tasa como la transmisibilidad de la infección asintomática son relativamente bajas, las personas con infección asintomática deberían representar una proporción menor de transmisión global que las personas presintomáticas”, dijo Buitrago-García.

Otro coautor, el profesor Nicola Low, experto en medicina preventiva y social de Berna, Suiza, dijo Si bien estaba claro que los casos asintomáticos eran menos contagiosos, ha sido difícil medir la verdadera escala de estos casos en la pandemia.

“Todavía no se conoce la proporción real de infección por coronavirus SARS-CoV-2, y confiar en un solo número sería engañoso porque los 130 estudios que revisamos son muy diversos”, dijo Low. “Sin embargo, las personas con una infección verdaderamente asintomática son menos contagiosas que las personas con una infección sintomática”, aclaró.

¿Qué significan los resultados? En estudios publicados hasta mediados de 2021, “la mayoría de las personas con la infección no eran asintomáticas persistentes, y la infección asintomática era menos contagiosa que la infección sintomática”, explicó Ciapponi.

Ventilar ambientes cerrados es clave para reducir el riesgo de contagio de personas que tienen COVID-19 con o sin síntomas /Getty
Ventilar ambientes cerrados es clave para reducir el riesgo de contagio de personas que tienen COVID-19 con o sin síntomas /Getty

Los autores señalaron en el artículo que “los estudios futuros de infecciones asintomáticas por coronavirus SARS-CoV-2 causadas por variantes preocupantes y en personas con inmunidad posterior a la vacunación o infección previa deben diseñarse específicamente utilizando métodos para minimizar el sesgo en la selección de participantes en el estudio y en la revisión, clasificación y seguimiento del cuadro sintomático”.

Una limitación del examen oral es que solo cubre estudios hasta julio de 2021. Esto significa, como señalan los autores, que no incluye datos de las últimas variantes del coronavirus, como Omicron, que se detectó en noviembre del año pasado. Omicron es la variante de la preocupación que aún prevalece en el mundo, aunque la frecuencia de los sublinajes que afectan a los humanos ha cambiado.

Esto también significa que el tamaño de la muestra incluye datos antes y cuando las vacunas se distribuyeron y usaron en varios países, lo que podría afectar los resultados.

los autores También destacaron que la reducción de las pruebas comunitarias, una medida introducida en países como el Reino Unido y varios países latinoamericanos -como advirtió la Organización Panamericana de la Salud en abril- Influirá en la investigación futura sobre casos asintomáticos, ya que habrá menos datos sobre las personas que contraen la infección.

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